Una inversión en el éxito futuro de los niños

PNC invierte en la educación de la primera infancia a través de subvenciones, el voluntariado de los empleados, la creación de conciencia y la defensa como parte de su programa Grow Up Great, ahora en su undécimo año.

Punto de vista de PNC conversó con Sally McCrady, directora de asuntos comunitarios de la Banca PNC y presidenta y miembro de la junta directiva de la PNC Foundation, para conocer acerca de Grow Up Great, la iniciativa bilingüe multianual de $350 millones enfocada en la educación de la primera infancia.

Punto de vista: ¿Qué es Grow Up Great?

McCRADY: Este es un programa para mejorar la educación de la primera infancia, y la que consideramos nuestra causa emblemática en la compañía. La filosofía de PNC ha sido siempre de que solo somos tan fuertes como lo son las comunidades en las que hacemos negocios.

Después de una exhaustiva investigación y de recibir las opiniones de los empleados, PNC hizo un importante compromiso con la educación de la primera infancia a través del 2004 lanzamiento de Grow Up Great y de Crezca con Éxito, una iniciativa para ayudar a preparar a los niños, especialmente a los niños menos favorecidos, desde el nacimiento hasta la edad de 5 años para que tengan éxito en la escuela y la vida.

Punto de vista: ¿Cuáles son los elementos principales?

McCRADY: Con Grow Up Great, queríamos crear un programa exitoso que tuviera un enfoque multifacético. Identificamos cuatro áreas clave que forman los componentes fundamentales.

Primero, a través de la subvención, apoyamos actividades educacionales significativas para los niños, desarrollo profesional para los maestros de preescolar y lecciones para los padres y adultos que cuidan niños para que las usen fuera del salón de clases.

Desde el 2004, PNC ha distribuido más de $137 millones en subvenciones a Head Start y a otras iniciativas educacionales para la primera infancia. Nuestra subvención se enfoca en programas sobre ciencia, matemáticas, las artes y la educación financiera.

los de preescolar disfrutan de una actividad a través de Grow Up Great

Nuestra segunda área de concentración es el voluntariado de los empleados. Su apoyo aumenta los recursos de los centros de educación de la primera infancia mediante la ayuda a los maestros, compartir sus habilidades profesionales, ayudar en el mantenimiento de la escuela y en las campañas para los materiales del salón de clases y las necesidades personales de los niños. Hasta el momento, más de 61,000 empleados de PNC han entregado alrededor de 747,000 horas voluntarias. Además, los empleados han donado más de un millón de artículos para los niños, desde libros hasta mitones.

Un tercer componente igualmente vital es nuestra campaña de concientización pública. A través de ella, PNC construye el reconocimiento por el valor de la educación de la primera infancia. Estos esfuerzos han generado más de 7.2 mil millones de impresiones de medios, que van desde artículos de noticias hasta vallas publicitarias, desde que se inició el programa .

Sesame Workshop, uno de nuestros primeros socios, crearon los laureados kits de actividades de multimedia educacionales “Happy, Healthy, Ready for School” para Grow Up Great. PNC ha distribuido más de 3 millones de kits gratuitos a niños y familias. Los kits están disponibles en todas las sucursales de PNC.

También ofrecemos, dos excursiones móviles educacionales gratuitas que llevamos a eventos de las escuelas y la comunidad. La Aventura móvil de aprendizaje (MLA) es una exposición viajera que proporciona una oportunidad para que los padres y adultos que cuidan niños conozcan acerca de la importancia de la educación de la primera infancia, mientras participan en actividades divertidas en unión de sus hijos. La excursión planetaria móvil Growing Up Great Together Under One Big Sky , cuenta con una cúpula inflable que permite a los niños admirar el cielo nocturno a la vez que establecen conexiones interculturales. También fue creado por Sesame Workshop y sus socios, con el apoyo principal de la PNC Foundation.

PNC es una voz corporativa líder en la educación de la primera infancia. Esta defensa comprende nuestro cuarto componente. Logramos esto aprovechando nuestra relación con la comunidad corporativa, políticos y otras personas con influencia, para promover las discusiones sobre la importancia de que los niños tengan acceso a una educación de calidad en la primera infancia.

Punto de vista: Ofrece detalles sobre las alianzas.

McCRADY: En PNC, comprendemos que somos banqueros, no educadores. Nuestros socios han sido inmensamente valiosos en guiar nuestros esfuerzos y crear el contenido para nuestros programas.

Ya mencioné el papel fundamental de Sesame Workshop, la organización que está detrás de Sesame StreetTM, que ayuda a que los niños crezcan más inteligentes, más fuertes y más amables. Un socio desde los inicios e igualmente importante es The Fred Rogers Company, que produce Mister Rogers’ Neighborhood y Daniel Tiger’s Neighborhood. Ellos desarrollaron un exitoso programa de orientación a los voluntarios para los empleados de PNC. Además, ayudaron a crear consejos que se muestran a los padres y adultos que cuidan niños acerca de cómo convertir cada momento del día en experiencias de aprendizaje.

La National Head Start Association es una asociación nacional sin fines de lucro que apoya los programas Head Start. Ofrece una amplia variedad de servicios y programas diseñados para mejorar las operaciones de Head Start y ayudar a sus alumnos padres y personal.

Recibimos orientación de un Consejo asesor de expertos nacionales en la primera infancia del ámbito académico, de profesiones médicas y de líderes de organizaciones sin fines de lucro. Juntos, proporcionan su pericia y nos presentan los más recientes descubrimientos y estudios que tienen un impacto en la educación de la primera infancia.

Voluntarios trabajando con niños

Punto de vista: ¿Continuará evolucionando el programa con el tiempo?

McCRADY: En relación con Grow Up Great, siempre estamos pensando en cómo mantener el programa fresco y relevante. En la actualidad trabajamos en el plan estratégico del programa para los próximos tres años. Parte de ello incluye obtener comentarios de partes interesadas clave acerca de cómo el programa puede evolucionar para que sea más impactante. Además, queremos incrementar la participación de la comunidad en la iniciativa y mejorar el componente que se basa en las habilidades de nuestro programa de voluntariado.

 

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Según Sally McCrady más de 61,000 empleados han participado como voluntarios en Grow Up Great.

Uno de los momentos inolvidables sucedió hace unos años, cuando nuestros socios en ciencia y educación trajeron a Filadelfia un número de maestros de todos los EE. UU. para que compartieran sus mejores prácticas en la enseñanza de las ciencias a los preescolares. Su orgullo era evidente con las exhibiciones que crearon y en sus lágrimas mientras hablaban del impacto que tuvieron sobre los niños menos favorecidos. Ellos le agradecieron a PNC por ayudarlos en el salón de clases y renovarles el entusiasmo por lo que hacen. Saber que estamos ayudando establece una diferencia, es un momento que jamás olvidaré.


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