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¿Qué hay en un nombre?

Cambiarte el nombre puede afectar tu vida, pero para algunos, algo tan simple puede resultar tan difícil.

Tu nombre es fundamental para tu identidad, por lo que cuando alguien te llama por un nombre con el que no te identificas, incluso si es un apodo común de tu nombre, puede ser irrespetuoso o incluso totalmente grosero. Así es como muchas personas transgénero se sienten cada vez que tienen que presentar su identificación con su nombre de nacimiento o género asignado. Esa información no representa quiénes son y presentarla puede ser deshumanizante y desmoralizador.

“Muchas personas transgénero sufren indignidades, vergüenza y discriminación o cosas peores cada vez que tienen que presentar una identificación”, expresa AC Dumlao, coordinadora del Proyecto de cambio del nombre para el Fondo de Defensa Legal y Educación de Personas Transgénero (TLDEF, por sus siglas en inglés). El Proyecto de cambio del nombre, según Dumlao, faculta a las personas de la comunidad transgénero a vivir una vida más sana y segura, ayudándoles a través del proceso de cambiar su nombre para afirmar su identidad.

Para muchas personas en la comunidad transgénero, el simple acto de presentar una identificación que a menudo no se parece a ellos, no los identifica como el género con el que se identifican y utiliza un nombre de nacimiento que para ellos se siente ajeno, puede traer vergüenza o incluso evocar intolerancia, discriminación o violencia por parte del inquisidor.

Solo tener un nombre legal y una identificación que coincida con su identidad puede ayudar a humanizar la experiencia de una persona transgénero y ayudar a protegerlos de la discriminación y de peligros. Pueden presentar con confianza su identificación en lugar de “salir del clóset” de nuevo en cada ocasión y temer cada vez sobre cuál será la reacción de los demás.

“Las personas que necesitan más ayuda y pueden beneficiarse al máximo de estos servicios están en algún lugar en el espacio transgénero, que van desde no binarias (que eligen no identificarse con las expectativas convencionales de masculinidad o feminidad) hasta elegir la transición”, expresa Ashley Brundage, consultora de inclusión en PNC que ayuda a capacitar a los abogados de PNC que se ofrecen como voluntarios para el Proyecto de cambio del nombre.

Logotipo del TLDEF

Cambiarse el nombre: es más difícil de lo que se cree

Una mujer transgénero, “Jane”, había sufrido tales indignidades y desesperanza. Jane estaba abatida, desilusionada y abrumada con el proceso de cambio del nombre legal.

El documento principal que se necesita para iniciar un cambio de nombre es un certificado de nacimiento y, por muchas razones, es posible que no se tenga acceso a él. En este caso, Jane solo tenía una fotocopia del certificado de nacimiento y una tarjeta de beneficios de EBT. Eso no es suficiente para presentar en la corte. Dumlao puso a Jane en contacto con abogados voluntarios, que se pusieron manos a la obra y compilaron la documentación correcta de Jane.

Con consuelo, aliento y comprensión, y mucho trabajo de los abogados voluntarios, la petición de cambio de nombre de Jane fue aceptada, y Jane fue capaz de pasar por el proceso con éxito.

Proyecto de cambio de nombre del TLDEF

Si no conoces el sistema legal, puede ser intimidante ir ante un juez para cambiar tu nombre. Tratar de pasar por esto solo, sin un defensor, puede ser abrumador. A menudo, las personas transgénero se rinden debido a la frustración de tener que hacerlo por su cuenta.

Con la ayuda de un abogado, el proceso judicial se vuelve un proceso más ameno y accesible. La persona transgénero tiene un defensor que la llama por su nombre elegido, utiliza los pronombres con los que se identifica y le muestra respeto. “A menudo, es la primera vez que la persona transgénero experimenta a alguien de autoridad que la trata amablemente”, expresa Dumlao.

Abogados que ofrecen su tiempo en forma voluntaria

El Proyecto de cambio del nombre ofrece servicios legales pro bono a las personas transgénero que buscan obtener un cambio de nombre legal. El Proyecto depende de los abogados voluntarios que donan su tiempo y energía a fin de ayudar a las personas a obtener con éxito un cambio de nombre legal. Los abogados del departamento legal de PNC, que se asocian con el bufete de abogados de Pittsburgh, Reed Smith, han donado muchas horas para ayudar a docenas de personas transgénero en el condado de Allegheny, Pennsylvania, a través del proceso de cambio de nombre.

Si bien el Proyecto de cambio de nombre es un esfuerzo importante, los abogados de PNC han donado tiempo a muchas causas benéficas para las personas que lo necesitan. Tanto es así que el Pro Bono Institute galardonó al departamento legal de PNC con el premio anual por trabajo pro bono Laurie D. Zelon de 2018, que se otorga a una persona o una organización por un servicio ejemplar en régimen de gratuidad a los grupos pobres, desfavorecidos y otros que no pueden permitirse el lujo de pagar asistencia legal para abordar problemas críticos.

“La iniciativa pro bono del departamento legal de PNC ofrece a los abogados de PNC la oportunidad de promover el bien público y proporciona el apoyo legal muy necesario a diversos grupos que a menudo no tienen los recursos financieros para acceder a los servicios legales”, expresa Francis Pudner, abogado de PNC, miembro del Comité Pro Bono y Consejo de Diversidad e Inclusión de PNC y patrocinador del Proyecto de cambio del nombre. “Las docenas de personas transgénero a las que PNC ha asistido con la obtención de identidades legales que coinciden con sus experiencias vividas, a través de nuestra participación con el Proyecto de cambio del nombre, son excelentes ejemplos de cómo PNC enriquece nuestras comunidades y la vida de nuestros vecinos”.

 

 

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AC Dumlao
AC Dumlao es la coordinadora del Proyecto de cambio del nombre para el TLDEF
Francis Pudner
Francis Pudner es abogado de PNC, presidente del Proyecto de cambio de nombre y copresidente de Pittsburgh Pro Bono

Más de 1,400 personas transgénero han cambiado sus nombres con la ayuda del Proyecto de cambio de nombre desde 2007, según el Fondo de Defensa Legal y Educación de Personas Transgénero.


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