Cambio de imagen extremo del aula

Las aulas de prekínder están exponiendo a los estudiantes a la tecnología y un estilo de vida saludable con la ayuda de proyectos de DonorsChoose.org y financiación relámpago por parte de la PNC Foundation.

El gran lobo feroz no derribará estas casas

Tal vez un día, un niño en edad preescolar en la clase de Sara Podvasnik recordará un ejercicio en el aula con los tres cerditos como el día que desencadenó su carrera de ingeniería.

La clase de 15 estudiantes de Podvasnik, entre 4 y 5 años, provienen de una zona socioeconómica baja en la ciudad de Duquesne, Pennsylvania. “Siempre vienen a la escuela; les encanta aprender a esta edad”, expresó.

Son unos niños excelentes y se merecen tener las mismas oportunidades que los niños en las zonas más ricas. Solo quiero ser capaz de obtener cualquier recurso que pueda para ayudar a alentar su amor por el aprendizaje.

estudiantes de prekínder en un paseo en carreta y abriendo una caja

Así que cuando Podvasnik descubrió DonorsChoose.org, comenzó a presentar sus ideas de proyecto de aula para la financiación. “Pensé que era genial que una gran corporación, como PNC, o cualquier persona pudiera donar para apoyar estas aulas”, expresó.

Para ayudar a aulas como la de Podvasnik, para Great Day el 4 de abril, la PNC Foundation hizo una financiación relámpago todos los proyectos de DonorsChoose.org a lo largo de nuestra huella que se centraban específicamente en las aulas de prekínder. Desde entonces, 1,260 nuevos proyectos han sido creados por 740 maestros para ayudar a 35,265 estudiantes en 479 escuelas.

Con todos esos nuevos proyectos disponibles, el 1ro de mayo, PNC envió tarjetas de regalo electrónicas de $50 de DonorsChoose.org a aproximadamente 14,500 empleados que se ofrecieron como voluntarios para PNC Grow Up Great (Crezca con éxito) en 2016.

Cada destinatario tiene tres meses para echar un vistazo a todos los proyectos de prekínder en las huellas de PNC y elegir uno que los inspire; luego, puede ayudar a financiarlo con su tarjeta de regalo de $50. En la actualidad, PNC también está igualando las donaciones a esos proyectos. Los empleados pueden contarle a los maestros de escuelas públicas de prekínder, escuelas públicas subvencionadas o de Head Start en sus comunidades acerca de la iniciativa, y pueden alentarlos a presentar proyectos a DonorsChoose.org para que puedan aprovechar la financiación de PNC.

En tan solo la primera semana, 2,216 empleados de PNC usaron sus tarjetas de regalo para donar $110,800 a 1,031 proyectos creados por 875 maestros en 705 escuelas.

“Diseñar” el aprendizaje

Uno de los proyectos que PNC ha ayudado a financiar hasta ahora incluye kits de resolución de problemas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (CTIM), como el que cuenta con los tres cerditos.

“Hay libros de cuentos que van con los kits, así que uno incorpora el componente de la literatura allí. Luego, consiguen construir algo que va junto con la historia”, expresó Podvasnik. “Con éste, tuvieron que usar los materiales para construir la casa más fuerte que podían, para que el lobo feroz no pudiera entrar de sopetón. Uno les pregunta, "¿Qué base utilizarían? ¿Solo la paja o la paja con bloques también? Si no funciona, pueden reconstruirla hasta que encuentren la mejor solución”.

Algunos de los otros proyectos financiados recientemente por Podvasnik incluían aproximadamente $500 para libros de Eric Carle y nueva plastilina para reemplazar el suministro que se seca durante el año escolar. “Podrás pensar que Play-Doh es divertido, pero no pensar en cómo ayuda a los niños a desarrollar sus habilidades de motricidad fina, por no mencionar el trabajo en equipo y la interacción social con sus compañeros”, expresó.

Sin DonorsChoose.org y compañías como PNC, expresó, su aula no sería un lugar tan vibrante o enriquecedor.

estudiantes con un letrero de agradecimiento

“Los niños definitivamente no estarían tan comprometidos o tan emocionados como lo están”, expresó. “Son materiales nuevos, materiales muy enriquecidos, y puedo elegirlos”.

Estoy en el aula con ellos todos los días, así que tengo una buena idea de lo que funcionará y lo que no para los niños. Los materiales realmente mejoran mi enseñanza y les permiten obtener una educación más significativa.

Refrigerios saludables y lecciones de vida

A ocho horas de distancia en Flushing, Queens (el barrio más diverso de la ciudad de Nueva York), Andy Yung enseña a una clase de niños de cuatro años en una escuela que se centra en darles un comienzo saludable. Los niños están activos y se mueven mucho; por eso se anima a los padres a darles refrigerios saludables al medio día, como yogur, frutas y verduras, para darles el combustible que necesitan para concentrarse en el aprendizaje. Pero la comida sana puede ser costosa, y algunas familias no tienen los medios para proporcionarla.

“Todos reciben desayuno gratis, así que guardamos algunos cereales multigranos sobrantes para los niños que no tienen refrigerios”, expresó Yung. “Pero otros niños llevan pitahayas, kiwis, manzanas, zanahorias o galletas Goldfish y otros alimentos que algunos de los otros niños nunca han visto antes. Se sienten curiosos y quieren probar estos alimentos, y algunos tienen tristes miradas porque sus compañeros tienen algo que ellos no tienen”.

Incluso a esa temprana edad, el sentido de comunidad de los estudiantes es fuerte. “Estos niños están entre los más compasivos y cariñosos que he visto en mis cinco años de enseñanza”, expresó Yung. “Los niños que tienen refrigerios ofrecen compartirlos. Un niño es autista y no tiene la habilidad verbal de comunicar que quiere un refrigerio, así que ellos le ofrecen. Es asombroso que un niño de 4 años puede comprender a otro niño y querer ayudar, y me muestra qué gran trabajo hacen sus padres en casa para criar a esos niños tan generosos”.

Aun así, Yung quería que cada niño participara por igual, así que creó un proyecto Mid-day Meal en DonorsChoose.org.

“Todos los días desde que el proyecto se financió, nos sentamos en tres grandes mesas de pícnic, colocamos una bandeja de refrigerios saludables en el medio, y los niños agarran su parte”, expresó. “Saben que no deben ser codiciosos y se vigilan mutuamente para ser justos. Aprenden habilidades sociales, resolución de problemas y trabajo en equipo”.

Es mucho más que comida de refrigerio; es una lección de vida. También me encanta cómo los niños pueden ver que la generosidad vale la pena, y alguien más por ahí, como PNC y sus empleados, son tan generosos como ellos.

El último proyecto de DonorsChoose.org de Yung es Extreme Kitchen Makeover, parte de un área de juego dramático con bloques y aparatos de cocina simulados. “En este momento, nuestro refrigerador está roto y las perillas de las estufas se están saliendo, así que esperemos que este proyecto puede arrancar nuestra nueva configuración de la cocina”, expresó. “Las áreas de juego dramático son importantes para que los niños aprendan a cooperar y jugar juntos, usen su imaginación y creen situaciones en las que quieran participar. Muchos de nuestros hijos son estudiantes del idioma inglés, así que es importante aprender a comunicarse entre sí para resolver los problemas”.

Deja el mundo mejor de como lo encontraste

Para Podvasnik, Yung y muchos otros maestros, DonorsChoose.org está ayudando a dar vida a sus sueños del aula para que puedan preparar mejor a sus estudiantes para el éxito futuro.

“Al estar en una zona socioeconómica baja, no tenemos mucho”, expresó Podvasnik. “Los niños en otros lugares tienen tanta oportunidad, y mis niños no. Realmente agradezco lo que está haciendo PNC, su programa Grow Up Great (Crezca con éxito) y sus empleados. Hace una gran diferencia”.

“Conseguir estos materiales sorprendentes ha transformado completamente mi aula, así como mi escuela”, expresó Yung. “Me encanta ir al trabajo y ver cuán felices están nuestros hijos. Mi misión es tener un impacto en todos nuestros estudiantes. Como la misión de PNC Grow Up Great (Crezca con éxito), quiero que crezcan como personas cariñosas que quieren dejar el mundo como un lugar mejor”.

 

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Conseguir estos materiales sorprendentes ha transformado completamente mi aula, así como mi escuela.

Andy Yung, maestro de prekínder en Flushing, Queens, NY


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