Lanzamiento de grandes ideas

Happy Valley LaunchBox, impulsado por PNC Bank, ayuda a los emprendedores a hacer realidad sus sueños.

Mary Elizabeth McCulloch era una estudiante de ingeniería biomédica de la Universidad Estatal de Pennsylvania con un sueño. Quería ayudar a las personas con parálisis cerebral no verbal y con discapacidades relacionadas con la comunicación, mediante el uso de un dispositivo generador de voz de bajo costo llamado Voz Box.

Ahora es la propietaria de Project Vive, una empresa emergente que fue posible gracias a Happy Valley LaunchBox, impulsado por PNC Bank.

McCulloch hablando frente a un letrero de Happy Valley LaunchBox impulsado por PNC
Mary Elizabeth McCulloch habla de su empresa emergente, Project Vive, que ayuda a las personas sin capacidad verbal a comunicarse a través de un dispositivo generador de voz de bajo costo. (Foto tomada por Patrick Mansell, fotógrafo de planta de la Universidad Estatal de Pennsylvania).

“Se me ocurrió la idea cuando era estudiante de intercambio en Ecuador y me ofrecí como voluntaria en orfanatos para niños con necesidades especiales”, expresó McCulloch. “Observé a niños que, aunque eran cognitivamente sanos, no eran capaces de hablar o expresar sus pensamientos o ideas, y sus cuidadores tenían que adivinar lo que estaban diciendo a través de preguntas con respuestas como sí o no”.

Quería darle una voz a quienes que no tenían voz, pero carecía del dinero, la experiencia y los materiales para intentarlo.

Pero la gente y los recursos de LaunchBox la ayudaron a convertir su idea en realidad. Project Vive es una de 31 empresas emergentes que se han graduado a través del centro de innovación de Happy Valley LaunchBox desde que se inauguró en el centro urbano de State College, Pennsylvania, hace casi dos años.

Y, con la ayuda de un patrocinio de $1 millón de PNC, habrá muchas más oportunidades para otras personas, como McCulloch, de hacer que sus ideas cobren vida.

Contribución corporativa

“Estamos muy entusiasmados con ayudar a llevar a Happy Valley LaunchBox al siguiente nivel”, expresó Jim Hoehn, presidente regional de PNC del centro de Pennsylvania. “Estamos muy orgullosos y contentos de asociarnos con esta iniciativa que ayudará a State College, Condado de Centre y la mancomunidad de Pennsylvania. Francamente, debería ayudar al mundo”.

jim hoehn y eric barron con el nuevo letrero de launchbox impulsado por pnc
Jim Hoehn, presidente regional de PNC del centro de Pennsylvania, y Eric Barron, presidente de la Universidad Estatal de Pennsylvania, revelan el nuevo logotipo de Happy Valley LaunchBox impulsado por PNC Bank.

LaunchBox es parte de una iniciativa más grande llamada Invent Penn State, que ayuda a los emprendedores a transformar sus excelentes ideas en productos y empresas sostenibles. Incluye 17 centros de innovación a lo largo de Pennsylvania, donde los emprendedores pueden aprovechar un espacio de trabajo sin costo, asesoramiento empresarial y legal, y programas aceleradores para ayudarles a probar ideas y lanzarse al mercado más rápido.

La Universidad Estatal de Pennsylvania igualará el patrocinio de $1 millón de PNC dólar por dólar. La financiación ayudará al centro de innovación a operar cada año, lo que a su vez impulsará el desarrollo económico en toda la comunidad.

Compartir el conocimiento

Además de la financiación, PNC también ofrecerá su experiencia en la industria a medida que los representantes de la compañía participan en el ciclo de oradores, el programa de tutoría y muchas más actividades del centro. El calendario de actividades durante todo el año incluirá a altos ejecutivos a través de empleados de primera línea, como gerentes de sucursales locales, banqueros de negocios y gerentes de relaciones. La ayuda de PNC estará a solo una llamada de distancia, mediante la cual un empleado próximo puede acercarse para ayudar a responder a las preguntas bancarias de un emprendedor.

“La relación de PNC con la Universidad Estatal de Pennsylvania, tanto empresarial como filantrópica, ha abarcado décadas”, expresó Eric Barron, presidente de la Universidad Estatal de Pennsylvania. 

Casi 600 egresados de la Universidad Estatal de Pennsylvania trabajan en PNC, y la filantropía de PNC ha sido parte de algunas de las iniciativas más importantes de nuestra historia. Lo que es más importante, a menudo se han ofrecido en las primeras etapas de un proyecto, cuando la Universidad Estatal de Pennsylvania más necesitaba un socio que creyera en nuestra visión.

Para las personas como Mary Elizabeth McCulloch, el impacto ya es tangible.

“El siguiente paso para Project Vive es tomar lo que hemos aprendido de nuestros usuarios de Voz Box y lanzar un producto beta en EE. UU. y Ecuador este año”, expresó. “Estoy muy agradecida a Invent Penn State por hacer que estos recursos estén disponibles, y a PNC por invertir en el modelo del centro de innovación”.

Más de 30 equipos empresariales se han graduado a través del programa acelerador Happy Valley LaunchBox desde su inauguración en marzo de 2016.


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