Hay tantos buenos empleos, pero ¿dónde están los trabajadores?

La fuerza laboral de Estados Unidos ha evolucionado desde que la nación celebró su primer Día del Trabajo en 1894. Aprende qué habilidades necesitarán los trabajadores de mañana.

Con el paso de otro Día del Trabajo, vamos a echar un vistazo más detallado al cambiante lugar de trabajo de la nación. Hace poco, EE. UU. celebró la tasa de desempleo más baja de los últimos 16 años con un 4.4 por ciento. Sin embargo, los empleadores todavía están buscando cubrir 6.2 millones de puestos de trabajo vacantes, una cifra sin precedentes. 

Así que con millones de oportunidades de trabajo todavía disponibles, ¿dónde están los trabajadores calificados? ¿Y qué habilidades necesitan los trabajadores para competir por el empleo actual y futuro?

La fuerza laboral de Estados Unidos ha cambiado significativamente desde que la nación celebró su primer Día del Trabajo en 1894. En los últimos años, el crecimiento de puestos de trabajo en industrias que alguna una vez fueron dominantes como la fabricación y la agricultura disminuyó, debido a que los avances tecnológicos y una economía global más competitiva han impulsado una demanda de mano de obra más calificada.

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Cerrar la brecha del conocimiento

Para 2024, se espera que más de 163.8 millones de personas se sumen a la fuerza laboral, de acuerdo con los datos federales. Los trabajos que requieran capacitación y habilidades especiales, como los técnicos de servicio de turbinas eólicas, tendrán el crecimiento más rápido. Mientras tanto, se espera que otros empleos centrados en servicios en el sector de atención médica y el minorista agreguen la mayoría de los puestos de trabajo durante la próxima década.

Pero para muchos empleadores, encontrar trabajadores calificados para cumplir con las demandas de trabajo actuales y futuras se ha convertido en un desafío más grande. Un número cada vez mayor de puestos de trabajo que solían ser de mano de obra intensiva, como los empleos en fábricas y de logística, exigen ahora más educación, conocimientos técnicos o habilidades especializadas. Y muchos trabajadores, incluidos algunos previamente despedidos de fábricas, carecen de las calificaciones más específicas necesarias para competir.

“En algunas industrias manufactureras, sobre todo en la fabricación y construcción de alta tecnología, ahora mismo hay una escasez significativa de trabajadores debido a la falta de trabajadores calificados”, expresó Gus Faucher, economista principal de PNC. “Parte de esa demanda se está cubriendo con inmigrantes, pero una solución complementaria sería producir trabajadores más calificados, como ingenieros, en Estados Unidos”.

Las compañías con mayor demanda de trabajadores están probando una serie de iniciativas de capacitación de los trabajadores, incluidos aprendizajes y programas de capacitación en el trabajo, para atraer y retener a los trabajadores calificados.

Aprovechar los estudiantes para el lugar de trabajo futuro

Según Sydney Raine, algunos de los trabajos más difíciles de cubrir se encuentran en las compañías de industrias de alta demanda y de alto crecimiento como la atención médica, el transporte en camiones y la industria manufacturera. Es presidente de la Asociación para la Formación y el Empleo del Suroeste de Alabama (Southwest Alabama Partnership for Training and Employment, SWAPTE), un organismo regional de desarrollo de la fuerza laboral que abarca nueve condados de la región de la costa del Golfo en Alabama.

Raine ha estado a la vanguardia del desarrollo de la fuerza laboral durante años, hablando a menudo sobre la necesidad de una mayor colaboración entre las agencias de la fuerza laboral y los empleadores.

“El desarrollo de la fuerza laboral implica forjar relaciones y alianzas con la comunidad empresarial, los clientes a los que servimos y los instructores que prestan el servicio que estamos apoyando”, expresó Raine. “Pasamos mucho tiempo hablando y aprendiendo sobre lo que las empresas están buscando para que podamos financiar la capacitación adecuada a fin de cubrir las necesidades de la comunidad empresarial”.

En base a los comentarios de empleadores en los últimos años, la agencia se ha centrado más en la enseñanza de “habilidades interpersonales” a sus clientes más jóvenes, incluidos los estudiantes de secundaria y las personas mayores que participan en el programa de pasantías de verano de la agencia. 

Financiadas en parte por el equipo de banca para el desarrollo de la comunidad de PNC, las pasantías de ocho semanas colocan a 50 estudiantes con empleadores locales para la capacitación de los trabajadores tres días a la semana. Durante los dos días restantes, los estudiantes aprenden habilidades como la resolución de conflictos, el pensamiento crítico, vestirse para el éxito y la importancia de un estilo de vida saludable sin drogas.

Al igual que otros programas de la agencia para adultos mayores, muchos de ellos desplazados y clientes desempleados de larga data, la SWAPTE diseñó los programas de pasantías de verano para crear un canal de nuevos empleados calificados para las diversas industrias de la zona. 

Con un 5.5%, el área metropolitana de Mobile tiene una de las tasas de desempleo más altas en Alabama. Una falta general de comprensión de las oportunidades de capacitación ha perjudicado la tasa de empleo de la región, particularmente entre los estudiantes que deciden sobre una carrera.

“Hay muchos jóvenes en las academias de carrera de la escuela secundaria que cumplen con nuestros requisitos de elegibilidad, pero pueden no estar preparados para cuatro años de universidad”, expresó Raine. “Decimos que vayan a una universidad de dos años para prepararse, y podemos ser capaces de proporcionar asistencia de educación financiera”.

“Muchos estudiantes no se dan cuenta de nuestros recursos hasta que es demasiado tarde, usualmente cuando han fracasado después de su primer semestre en una universidad [de cuatro años], y luego están de vuelta en casa, frustrados”.

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Capacitación in situ para trabajadores de alta demanda

Si bien la agencia financia algunos aprendizajes de varios años, se centra principalmente en soluciones a corto plazo para industrias de alta demanda. Además de ofrecer asistencia financiera para la capacitación técnica y de escuelas de oficios, la SWAPTE proporciona subsidios de “capacitación en el trabajo” (On the Job Training, OJT) para ayudar a las compañías a cubrir la escasez de trabajadores, especialmente en las industrias de alto crecimiento.

En el marco del programa de OJT, los empleadores se comprometen a contratar y proporcionar capacitación técnica a los clientes de la SWAPTE que va desde tres meses hasta 26 semanas. La SWAPTE le reembolsa a las compañías participantes hasta el 50 por ciento de los salarios de los clientes en el programa de capacitación laboral. Actualmente, la agencia trabaja con aproximadamente 100 compañías para ayudar a compensar el costo de contratar y capacitar a los trabajadores del programa de OJT.

Después de que Anita Alexander, clienta de la SWAPTE, se mudara de Brooklyn a Mobile para vivir más cerca de su madre anciana, rápidamente se encontró sin trabajo. Aunque había trabajado como enfermera practicante autorizada en su ciudad natal, se encontró con obstáculos al buscar empleo como enfermera en Mobile. 

“Estaba desesperadamente buscando empleo como enfermera practicante autorizada (licensed practicing nurse, LPN), pero mis opciones parecían limitadas”, expresó Alexander. “Presenté muchos currículos y solicitudes sin éxito”. Unos meses más tarde y todavía desempleada, Alexander se inscribió en el programa de OJT de la SWAPTE. A las dos semanas de entrevistarse con una compañía local, comenzó a capacitarse y aprendió nuevas habilidades.

A través del programa de OJT, Alexander trabaja para un hogar de ancianos sin fines de lucro, donde está recibiendo experiencia práctica. Alexander dice que quiere convertirse en una enfermera registrada. Está contenta de que la OJT la haya puesto en la vía rápida hacia su meta.

“No es solo enfermería, somos un equipo y una familia feliz”, señala Alexander. “No solo puedo proporcionar servicios de enfermería avanzada como la dosificación de medicamentos, sino que también puedo pasar un rato con los residentes, ofrecerles cariño y atención y, en ocasiones, pintar uñas a solicitud de las residentes”.

Para 2024, el Departamento de Trabajo de Alabama predice que los enfermeros practicantes serán una de las ocupaciones de mayor demanda y crecimiento más rápido de la región, según datos laborales del estado. Los gerentes de servicio al cliente y operaciones completan los tres primeros puestos en la clasificación de la región de los trabajos de mayor demanda.

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Invertir en la productividad del trabajador

Los minoristas globales Amazon y Walmart recientemente se unieron a la creciente lista de empleadores de Mobile que compiten por trabajadores de operaciones y servicio al cliente. Atraídos por los puertos, la gran fuerza laboral y el fácil acceso interestatal de Mobile, las dos compañías confirmaron planes para contratar a cientos de trabajadores de operaciones, transporte y servicio para dotar de personal a los centros de distribución futuros en el área metropolitana.  

Algunos de los puestos para trabajadores de tiempo completo que se pagan por hora comenzarán en $16.50 y a los empleados asalariados en $50,000 por año. En comparación, el año pasado los trabajadores de transporte y almacén en el área promediaron $46,000 al año, según datos del estado.

Los economistas como Faucher señalan que la inversión empresarial en tecnología, capacitación y otros recursos del empleado a menudo puede aumentar la productividad de los trabajadores. Pero Raine señala que algunos problemas, como la renuencia a aprender los requisitos técnicos y de habilidades interpersonales, dificultan que las compañías inviertan en trabajadores por adelantado.

En respuesta, la SWAPTE y sus agencias asociadas han intensificado los esfuerzos conjuntos para asesorar a los clientes sobre las preocupaciones comunes, incluidas las habilidades interpersonales, las aptitudes sociales y la resolución de conflictos en el lugar de trabajo. Durante la próxima década, Raine espera capacitar a un grupo de trabajadores aún más grande con la reciente expansión de la agencia a ocho condados más.

“La capacitación en el trabajo continuará desempeñando un papel importante para conseguir trabajadores calificados en puestos de trabajo de alta demanda en los sectores de atención médica, marítimo, de transporte y de fabricación”, expresó Raine. “Pero también estamos invirtiendo más en capacitación y becas para poner a los adultos más calificados y trabajadores desplazados en nuestros sistemas universitarios de dos años y cuatro años”.  

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Trabajadores calificados

6.2 millones de oportunidades de trabajo disponibles. ¿Dónde están los trabajadores calificados?

Ocupaciones de más rápido crecimiento en EE. UU. 

Técnicos de servicio de turbinas eólicas

Asistentes de terapia ocupacional

Asistentes de fisioterapia

Auxiliares de fisioterapia

Auxiliares de atención médica domiciliaria

Ocupaciones de EE. UU. con el mayor crecimiento del empleo para el año 2024

Auxiliares de cuidado personal

Enfermeras tituladas

Auxiliares de atención médica domiciliaria

Preparadores de alimentos y meseros

Vendedores minoristas

Nana Wilberforce

Sydney Raine administra un programa en Alabama
para capacitar trabajadores locales en empleos de mayor demanda.
Nana Wilberforce

Anita Alexander encontró trabajo como enfermera practicante, que estará en gran demanda en el país para 2024.

    Un vistazo a la fuerza laboral de EE. UU.:

  • La economía actual depende en gran medida de los trabajadores minoristas y de atención médica. Pero los avances en la automatización y tecnología han cambiado muchas industrias que alguna vez se consideraron poco cualificadas. 
  • Entre hoy y 2024, los trabajos como auxiliares de higiene personal y analistas de sistemas informáticos agregarán la mayoría de los trabajadores, ya que los empleadores buscan contratar a personas con más educación, habilidades y experiencia especializada.
  • El economista Gus Faucher dice que podemos beneficiarnos de las nuevas tecnologías que hacen que los trabajadores sean más productivos, pero necesitamos ayudar a aliviar la disrupción que pueden crear. 


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