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Una crisis del agua promueve
la educación y la salud en la primera infancia

Cómo un enfoque de equipo financió y construyó una nueva escuela en un tiempo impresionante.

El impacto potencial para la salud de los niños pequeños en Flint, Michigan es grave. Hace dos años, el plomo en el suministro de agua de la ciudad alcanzó niveles tóxicos y el agua potable fue declarada insegura. A niveles elevados, la exposición al plomo puede afectar a casi todos los sistemas del cuerpo humano. Para los niños pequeños, especialmente, puede contribuir a problemas de aprendizaje y de conducta, al crecimiento y desarrollo físico lentos, y a derivar en problemas auditivos y del habla. La exposición al plomo también se ha asociado con el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Un estudio de la Universidad de Duke concluyó que la exposición al plomo puede tener un impacto negativo en las vidas de los niños durante décadas.

Los líderes comunitarios y las agencias en Flint se unieron para coordinar una respuesta a largo plazo y para desarrollar planes a corto y largo plazo para ayudar a las personas afectadas. Una de las soluciones es promover la educación de la primera infancia como una forma de combatir los efectos de la exposición al plomo.

Tramitación rápida de una nueva escuela

En respuesta a la necesidad de hacer que la educación de la primera infancia universal esté disponible para los niños de Flint, independientemente de los ingresos, la Community Foundation of Greater Flint y la C.S. Mott Foundation propusieron la construcción de un centro de educación para la primera infancia para cuidar a los niños expuestos a lo peor del agua contaminada por plomo de la ciudad.

La nueva instalación de $15 millones se construyó mediante una iniciativa de trámite rápido de un año de duración y abrió sus puertas a los alumnos en diciembre de 2017. Aproximadamente 200 niños entre dos meses y cinco años asisten al centro. Reciben lecciones diseñadas para promover el desarrollo cognitivo con la esperanza de contrarrestar el efecto de la alta exposición al plomo. El centro utiliza el modelo de aprendizaje Educare, un enfoque reconocido como uno de los programas más efectivos de la primera infancia de la nación, que prepara a los niños financieramente desfavorecidos para el éxito en el kínder y más adelante. Su enfoque se extiende más allá del aula para ayudar a los niños, las familias y las comunidades a prosperar.

Familia Ramamurthy

Se requiere un equipo

La instalación de Educare Flint de 36,750 pies cuadrados no podría haberse completado en un plazo de tiempo tan corto sin la ayuda de un equipo de financiamiento y construcción dedicado a la causa. Parte de ese financiamiento incluía una inversión de PNC Bank de alrededor de $5.6 millones en el capital del Crédito fiscal por la apertura de nuevos mercados para el proyecto.

Durante más de 15 años, el programa de Crédito fiscal por la apertura de nuevos mercados (New Markets Tax Credit, NMTC) ha estado impulsando el desarrollo económico, creando puestos de trabajo muy necesarios y servicios comunitarios esenciales, y generando nuevas oportunidades en las comunidades urbanas y rurales damnificadas y de bajos ingresos en todo EE. UU. PNC participa en aproximadamente 20 a 30 transacciones del NMTC por año y ha invertido casi $1 mil millones hasta la fecha en el capital del NMTC en todo el país.

“El programa del NMTC es una herramienta poderosa y muy versátil que hemos utilizado para una amplia variedad de proyectos que benefician a nuestras comunidades de bajos ingresos”, expresó David Gibson, gerente de inversiones de la cartera de crédito fiscal de PNC Bank. “Participar en el programa refuerza el enfoque de Main Street de PNC y nuestro compromiso con las comunidades y los clientes a los que servimos”.

Este innovador programa federal ha dado un nuevo comienzo a los barrios subatendidos al alentar la inversión privada. El programa del NMTC está diseñado para atraer capital flexible de inversionistas, como PNC, que se utiliza como la última pieza crítica de financiamiento, haciendo que proyectos como Educare Flint sean factibles en áreas donde, de lo contrario, simplemente, no podrían suceder.

Para el Distrito Escolar Intermedio de Genesee, que opera Educare Flint, el proyecto ha reanimado una infraestructura antigua. “Educare Flint es el primer edificio escolar nuevo construido en nuestro distrito en más de 20 años”, expresó la Dra. Lisa Hagel, superintendenta del distrito. La población en edad escolar del distrito ha disminuido drásticamente a lo largo de los años. Como resultado, nuestros edificios escolares más antiguos se han seguido usando en lugar de construir otros nuevos. “La instalación de Educare Flint es un lugar increíble donde se podrán cubrir las necesidades de nuestros hijos más pequeños en los próximos años”, expresó Hagel. “Es un modelo para toda la comunidad”.

 

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Otra reciente inversión en créditos fiscales por la apertura de nuevos mercados de PNC

Women’s Center & Shelter of Greater Pittsburgh

Esta instalación esencial proporciona refugio de emergencia y servicios sociales integrales a mujeres y niños que sufren abusos domésticos. PNC Bank invirtió $4.4 millones en capital de NMTC para apoyar las renovaciones en el refugio existente, lo que incluía la mejora de las características de seguridad para el edificio, mientras que también aumentaba la capacidad de atender a más familias que necesitan un lugar seguro.


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