30 millones de razones para escuchar, aprender y crecer

Las investigaciones muestran que un niño en riesgo escucha 30 millones de palabras menos a los 3 años que un niño nacido en circunstancias de mayor prosperidad. El Children’s Museum of Atlanta y la Atlanta Speech School trabajan con PNC para ayudar a los padres y maestros a cerrar esa brecha en el vocabulario.

ATLANTA – Si eres un padre, propietario de empresa o un líder influyente en Vine City o en English Avenue, dos de los vecindarios más pobres, Ashia Lee quiere hablarte, O quizás 30 millones.

Durante más de un año, Lee ha ido de puerta en puerta reclutando personas para que formen parte de un esfuerzo para ampliar el vocabulario de los niños de preescolar del área. Es un arduo trabajo de ventas, pero para Lee, este enfoque popular es parte de su trabajo en el Children’s Museum of Atlanta, del que es responsable de la organización de un programa especial para comunicarse y asociarse con la comunidad para comprender el poder duradero del vocabulario para los niños pequeños.

Lee es la coordinadora del programa “Spread the Word” del museo. En 2015, con $1 millón en fondos provistos por la PNC Foundation, el Children’s Museum y la Atlanta Speech School lanzaron este programa de varios años para ayudar a las familias y a los educadores a tender un puente en la brecha del vocabulario en la comunidad de Westside en Atlanta, la cual mejora rápidamente.

El desarrollo del vocabulario es una prioridad para PNC Grow Up Great® y Crezca con Éxito, la iniciativa bilingüe de $350 millones que se inició en 2004 para ayudar a preparar a los niños desde que nacen hasta los 5 años de edad para que logren el éxito en la escuela y la vida. En 2014, un nuevo título del Guinness World Records® para la lección de vocabulario más larga fue establecido por PNC con 2,845 niños de preescolar en 15 ciudades y el Distrito de Columbia.

Eliminar la brecha en las palabras

Las investigaciones muestran que un niño en riesgo escucha 30 millones de palabras menos a la edad de 3 años que un niño de una familia más próspera, según muestra un estudio de 1995 de los investigadores Betty Hart y Todd Risley de la Universidad de Kansas. Comenzar a leer y a conversar con los niños temprano, mejora las probabilidades de que lean al nivel o mejor cuando estén en tercer grado.

PNC proporcionó los fondos para la Iniciativa Thirty Million Words para ayudar a los padres a crear el vocabulario de sus hijos y realizar un estudio longitudinal de cinco años desde los 15 meses hasta el kindergarten. La compañía también está trabajando con organizaciones sin fines de lucro en 10 ciudades, incluyendo Atlanta, para eliminar la brecha en las palabras.

Lee del museo dijo: “Nuestra meta con esta iniciativa es crear una comunidad de comunicación y alfabetización involucrando a los niños, padres, maestros, líderes de la comunidad y propietarios de empresas para ayudar a construir vocabularios más sólidos para los niños antes de los 3 años de edad”. 

mujer leyendo con un niño
El programa “Spread the Word” de Atlanta es una colaboración entre el Children’s Museum, la Speech School y PNC.

Padres: Los primeros maestros de un niño

Spread the Word (Difundir el mensaje) mezcla las excursiones al terreno, campañas móviles de libros, un club de libros y talleres familiares semanales para cerca de 700 padres y niños. 

“Cuando comenzamos a considerar la meta de eliminar la brecha en el vocabulario en esta comunidad en específico y a trabajar directamente con las familias y toda la comunidad, creíamos que el museo y la Atlanta Speech School podrían tener un extraordinario impacto unidos”, dijo Jane Turner, directora ejecutiva del Children’s Museum of Atlanta.

El museo está asociado con el Rollins Center de la Atlanta Speech School para empoderar a los padres para que se conviertan en padres conversadores y defensores de sus propios hijos. En combinación con un rico trabajo académico con el modelo de “aprender a través del juego”, se desarrolló un enfoque de capas múltiples para involucrar a las familias como socios, como aprendices y como maestros de sus hijos.

“La pobreza no es la razón por la que los niños no tienen éxito en la escuela. Es la falta de acceso a experiencias de aprendizaje significativo y de calidad que establezcan la diferencia”, dijo Cori Cain, directora adjunta del Rollins Center.

Durante los talleres para la familia del programa en una iglesia local, los instructores enseñan estrategias de comunicación a los padres. Las lecciones se refuerzan a través de excursiones familiares únicas al terreno que vinculan nuevas palabras al vocabulario con atracciones culturales para la familia, a través de toda la ciudad.

“Enseñamos a los padres cómo apoyar el desarrollo del vocabulario de sus hijos a través de conversaciones fructíferas con ellos. También ayudamos a los padres a que utilicen un nivel más alto de vocabulario en sus intercambios diarios”, dijo Cain. “Por ejemplo, cuando un niño pide a uno de sus padres que le ayude a abrocharse los zapatos, se estimula a los padres para que respondan con frases tales como ‘claro que sí, yo puedo AYUDARTE con eso’”.

Una vez que los padres toman conciencia de que su vocabulario tiene influencia sobre sus hijos, pueden cambiar la conducta de ellos de una manera positiva, y divertirse a la vez. Durante una reciente excursión al Georgia Aquarium, las familias de Spread the Word utilizaron las lecciones del taller para conversar acerca de los mamíferos, la vida silvestre, las plantas y otras palabras clave.

Más apoyo en el aula

Spread the Word se asocia con escuelas locales tales como Bethune Elementary, Dean Rusk Headstart, Feed My Lambs y la Arthur Blank Family Youth YMCA. Crystal Gibson es una instructora de nacimiento a tercer grado del Rollins Center for Language y Literacy en la Atlanta Speech School. Su principal responsabilidad es la de equipar a los educadores con las estrategias de lenguaje y alfabetización que potenciarán el habla de los niños y los colocará en el sendero de superar su nivel de lectura. 

Para Gibson, proporcionar a los maestros con el fundamento adecuado para la interacción en el lenguaje y el vocabulario es de extrema importancia para involucrar a toda la comunidad. 

“El desarrollo del lenguaje no solo sucede en la escuela. Nuestra meta es trabajar con las familias y las organizaciones más importantes para crear una comunidad lingüística completa”, dijo Gibson.

actividad de lectura con niños
PNC reunió a 4,000 niños en 37 ciudades para fijar un récord mundial por la lección de vocabulario más grande y dirigir atención a la importancia del desarrollo del vocabulario.

Mirar al futuro

Recientemente el museo introdujo un nuevo kiosco de vocabulario de Spread the Word con fondos de una subvención de la PNC Foundation. El kiosco tiene juegos de lenguaje relacionados con las exposiciones para los 200,000 visitantes del museo cada año.

En tanto el programa Spread the Word se amplía a familias adicionales en 2017, el equipo del museo espera que los beneficios crecerán también.

“Buscamos involucrar e inspirar a las familias para que asuman un papel activo en la construcción del vocabulario de los niños más pequeños comprometiendo a toda la familia y al vecindario”, dijo Turner. “Queremos promover la comprensión que enriquecer el vocabulario del niño es la clave potencial para el éxito en la vida”.

Recursos gratuitos de PNC Grow Up Great disponibles para padres y maestros.

Retrato de Larry Perlmutter
Crystal Gibson del Rollins Center ayuda a los maestros a preparar lecciones de vocabulario eficaces

Palabras de sabiduría

PNCGrowUpGreat.com ofrece recursos gratis a los padres, niños y maestros:

  • “Las palabras están aquí, están en todas partes” Kits de preparación escolar de inglés/español. 
  • Libros de cuentos digitales de Sesame Workshop.
  • Lesson Center (Centro de lecciones) en línea con planes de lección bilingües para maestros de preescolar.


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