Ganando la Medalla de Plata en Río desde Fort Wayne 

El Centro Turnstone, que se amplió con el apoyo entre otros de la Banca PNC, es la única instalación de entrenamiento dedicada al goalball para ayudar a los atletas con discapacidad visual a competir en los Juegos Paralímpicos.

FORT WAYNE, Ind. – Las emociones de las competencias olímpicas representan una experiencia única para Andrew Jenks y sus compañeros del equipo de goalball. 

Un balón de tres libras cruza junto al oído de Jenks a 50 millas por hora y entra en la red de goles de forma rectangular. El sonido de un gruñido desalentador llena el espacio, seguido por el leve tintineo de campanas mientras Jenks, usando visores negros y gafas protectoras oscuras sobre ambos ojos, extiende sus manos para encontrar el balón. 

“Ese fue un tiro fenomenal”, le grita a uno de sus dos compañeros de equipo en la cancha de estilo baloncesto.

Jenks es uno de los seis atletas que calificaron para integrar el equipo masculino de goalball de los EE. UU. para los Juegos Paralímpicos, que se celebraron los días 7 y 18 de septiembre en Río de Janeiro, Brasil, quienes ganaron una medalla de plata y perdieron el campeonato frente a Lituania. El Goalball es un deporte creado en 1946 para ayudar en la rehabilitación de los veteranos de guerra, y lo practican atletas con discapacidad visual, que utilizan máscaras de oscurecimiento para garantizar la igualdad de posibilidades. Como parte de los Juegos desde Toronto 1976, 10 equipos de hombres y 10 de mujeres compitieron en Río.

tiro de goalball en acción
Jenks y sus compañeros de equipo practican en el Centro Turnstone

Un nuevo lugar para entrenar

Jenks y su equipo pasan el verano practicando dentro del gimnasio isonorizado del Centro Turnstone de Fort Wayne para niños y adultos con discapacidades. Una ampliación de $15 millones se completó en la primavera de 2016, lo que permitió que el equipo tuviera su propio sitio de entrenamiento con pisos especiales y líneas encintadas.

“Enviamos un enorme agradecimiento a la ciudad de Fort Wayne, a la banca PNC, a donantes privados y otros socios por invertir millones de dólares en esta instalación atlética de vanguardia”, dijo Mike Mushett, Director ejecutivo de Turnstone. “Las contribuciones de Créditos en el impuesto federal para nuevos mercados de la ciudad y PNC nos han ayudado a servir mejor a las personas con discapacidades, así como a atraer a miles de visitantes más a la región”.

atletas, personal de Turnstone y banqueros de PNC
De izquierda a derecha: Kelly Clements de PNC, Corinna Ladd miembro de la junta directiva de Turnstone, atleta Matt Simpson, Doug Wood de PNC, atletas Abel del Toro, Joe Hamilton y Greg Pejaska, Jeff Dysert de PNC, atleta Daryl Walker, Catherine Hill de PNC y Ron Plassman, donante de Turnstone.

La ampliación incluye un Complejo de deportes de adaptación y recreación, una piscina climatizada para terapia acuática, cuatro canchas de baloncesto de tamaño colegial y una pista bajo techo de 230 metros.

Como única instalación en el país dedicada al entrenamiento de goalball, Turnstone se convirtió en el sitio oficial de los equipos de goalball en el otoño de 2015. El personal del centro espera obtener del Comité Olímpico de los EE. UU., el prestigioso estatus de entrenamiento paralímpico para múltiples deportes.

“Como líderes de empresas, tratamos de crear oportunidades para la comunidad en que vivimos”, dijo Jeff Dysert, de la banca comercial de la Banca PNC. “Cuando vemos, por ejemplo, a los atletas de goalball entrenar y cómo avanzan en el entorno que hemos ayudado a crear, resulta algo más que satisfactorio, es inspiración contagiosa”.

En busca del oro

Jenks, quien ha jugado durante seis años, ahora tiene una medalla de plata después de ganar una de bronce en los primeros Juegos Paralímpicos, después de que su equipo ganara una medalla de bronce en los Campeonatos mundiales de 2014. Con ceguera de color incompleta de nacimiento, es sensible a la luz y no puede conducir. El resto de sus compañeros de equipo cuentan con discapacidades visuales y varios son ciegos.

“Contar con una discapacidad visual o cualquier otra discapacidad física es algo que casi siempre se convierte en una barrera para la inclusión en los deportes o la actividad física”, dijo Jenks. “El goalball me ha ofrecido oportunidades a mí y a otros cientos de atletas para que puedan vencer sus limitaciones y ver el mundo y, lo mejor de todo, a representar a mi país”.


Ve el video (:53) de Andrew Jenks y su equipo de goalball en acción

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Andy Jenks
Andrew Jenks califica al nuevo centro de entrenamiento Turnstone como su segundo hogar favorito.
Jeff Dysert
Resulta inspirador ver al equipo de goalball, dice Jeff Dysert de PNC.

Inversiones inteligentes

El programa de Crédito fiscal para nuevos mercados fue iniciado en 2000 por el gobierno de los EE. UU. para incrementar el capital de las empresas y comunidades de bajos ingresos.

El Grupo de inversiones de crédito fiscal de PNC ha participado desde 2003. En proyectos en todos los EE. UU., tales como:

  • Bienes raíces comerciales, minoristas y de uso mixto.
  • Instalaciones de la comunidad (escuelas charter, atención médica de la comunidad, centros comunitarios). 


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