Cómo estas tres mujeres salvaron a un vecindario

El Proyecto HOME, con el apoyo de PNC Bank y otros, trabaja para evitar el desamparo en el norte de Filadelfia a través de proveer viviendas asequibles, servicios médicos, programas de educación y hasta un equipo de marcha para los niños. 

FILADELFIA – En 1989 cuando Sister Mary Scullion llegó al vecindario de St. Elizabeth, se encontró con una iglesia completamente quemada, junto a un convento y rectoría abandonados.

Aunque nadie lo deseaba, Scullion, en unión de Joan Dawson McConnon, creó una residencia para hombres desamparados en recuperación de la adicción a las drogas. Lo que comenzó con un proyecto de viviendas temporal para 25 hombres, creció desde entonces para convertirse en el Proyecto HOME, una organización sin fines de lucro que proporciona vivienda asequible, educación financiera, y atención médica a los residentes del segundo código postal más pobre de Filadelfia.

Las siglas HOME se traducen en inglés como Housing, Opportunities for Employment, Medical Care y Education (Viviendas, Oportunidades de empleo, Atención médica y Educación). Durante todo el 2015, ellos ayudaron a 15,000 hombres, mujeres y niños, inspirados por el mantra de que “Ninguno de nosotros está en casa hasta que todos estemos en casa”.

“A nivel nacional, el 82 por ciento de las personas que abandonan un albergue para desamparados después de estar en el mismo no regresarán a vivir en las calles. El Proyecto HOME alcanzó entre el 95 y el 98 por ciento. Ello se lo debemos a nuestra comprometida comunidad, a los voluntarios a los miembros de la junta y a los donantes”.

El Proyecto HOME es apoyado por PNC Bank desde 1995. La banca ha proporcionado dinero para instalaciones, junto con planificación estratégica y clases de educación financiera para los niños.

“El Proyecto HOME ayuda a adultos y niños para cambiar de la crisis a la estabilidad y quebró el ciclo del desamparo para familias enteras”, dijo Frank Porrazza, banquero de desarrollo de la comunidad de PNC en Filadelfia. “Su continuidad en la prestación de servicios, de viviendas hasta la atención médica, mejora la calidad de vida para todos en la comunidad”.

Edificio del Proyecto HOME
La Residencia de recuperación de St. Elizabeth del Proyecto HOME fue renovada (a la derecha) para ayudar a hombres que eran desamparados
(Fotos cortesía del Proyecto HOME)

Reunión de helados

Aunque Scullion vino al vecindario de St. Elizabeth con buenas intenciones, tenía que convencer a la matriarca del barrio, Helen Brown. En el caso de “Miss Helen” ella necesitaba garantías del compromiso de Scullion, de manera que la religiosa se mudó al convento para evitar el comercio de narcóticos cerca y hoy todavía vive allí.

Originalmente de Charleston, S.C., Brown se mudó al vecindario del norte de Filadelfia Central en sus 20 y ha vivido allí durante 56 años.

“Cuando vine por primera vez aquí, el lugar no me gustaba. El vecindario iba cuesta abajo principalmente a causa del uso de drogas, y yo sabía que era necesario hacer algo”, dijo Brown que ahora tiene 75 años.

Su implicación le ganó el título de “Protectora del Barrio”. Ella estableció 16 “capitanes de cuadra” en el vecindario, individuos que ayudaban a mantener sus calles limpias y alertaban a Brown de cualquier actividad ilegal. Ellos existen todavía.

Brown también trabaja estrechamente con la ciudad y el departamento de policía para reducir la violencia en el vecindario a través de implicar a las autoridades cuando lo considera apropiado y asegurando que las cámaras de seguridad de la ciudad funcionen correctamente.

Scullion observó el liderazgo y la dedicación de Brown a su comunidad y quería que ella formara parte del equipo del Proyecto HOME.

“Llevé a Miss Helen a tomar un helado y eso selló el trato. Ella acaba de celebrar su vigésimo aniversario con nosotros en 2016”, dijo Scullion.

Son las esperanzas, los sueños y la visión de las personas en la comunidad lo que queremos aprovechar y empoderar. Tener a Miss Helen en el equipo hizo que mucho de ello fuera posible.

“Cada día tenemos un proyecto diferente en marcha, y las personas están tan agradecidas porque cada cosa que decimos que vamos a hacer, la hacemos”, dijo Brown. “Sister Mary creó la confianza en la comunidad, y tenemos una asociación excelente, ahora somos como familia”.

Pisando fuerte para una Vida Mejor

Brown fundó un grupo de lectura después de clases que inspiró un centro de aprendizaje, el cual ahora cuenta con 132 computadoras y ofrece empleo y capacitación en entrevistas, programas de aprendizaje para adultos, tutoría en inglés y matemáticas y mucho más.

Ella inició y todavía entrena al equipo de marcha, conocido como los North Philly Footstompers, compuesto por casi 50 niños del vecindario de entre las edades de 7 y 15 años. Con la ayuda de PNC, los cuatro veces campeones del estado, han viajado a ciudades de todo el país para actuar.

“Una de las partes más atesoradas de trabajar con PNC es el compromiso a largo plazo hecho en las dos décadas que llevamos trabajando de conjunto”, dijo Scullion. “Trabajar con la pobreza toma tiempo, dedicación e inversión en la comunidad para realmente hacer una diferencia estratégica. Ellos ven el trabajo y los resultados que vienen con esos esfuerzos año tras año”.

El Proyecto HOME también ofrece a los residentes acceso al banco de alimentos, mantiene la limpieza del vecindario, como pintar sobre el graffiti, y proporciona programas de educación financiera y viviendas asequibles a los compradores por primera vez.

“Estas personas crecen sin conocer la importancia de los ahorros o de balancear una chequera”, dice Scullion.

Queremos que estos muchachos y los adultos jóvenes que están en esta etapa cambien sus vidas para que no tengan que enfrentar el desamparo.

Los costos de la atención médica contribuyen en gran medida al desamparo y el desarrollo del Centro de bienestar de Stephen Klein ha evitado muchos casos. Con dineros de PNC y otras organizaciones, la pequeña clínica privada del vecindario, que originalmente lo dirigían una enfermera profesional y un médico internista, se transformó en un centro completo de bienestar.

Centro de bienestar durante la construcción
El Centro de bienestar del Proyecto HOME, proporciona atención médica asequible a las personas que la necesitan
(Fotos cortesía del Proyecto HOME)

Después de que tomó una década construirse, el Centro de bienestar abrió sus puertas en el 2015. Bajo la dirección de Monica McCurdy, el centro proporciona servicios de atención médica a hombres, mujeres y niños desamparados que incluye YMCA, farmacia, terapia física, duchas y hasta una despensa de alimentos con artículos gratuitos.

La clínica privada original de la organización, prestaba atención a 353 pacientes únicos y ahora atiende a casi 3,000, lo que representa un crecimiento de 100 pacientes nuevos por mes. Para el 2019 se calculan 17,000 visitas al año, un aumento en comparación con las 1,200 en la clínica original.

“Hoy más que nunca, seguimos creyendo en el excelente trabajo que realizan la Hermana Mary, Joan y el dedicado trabajo del personal en la Ciudad de Filadelfia. La receta del Proyecto HOME para ‘acabar con el ciclo del desamparo’ es algo que ha merecido el reconocimiento a nivel local, así como también a nivel nacional”, dijo Porrazza.

Centro de bienestar durante la construcción
Monica McCurdy desempeñó un importante papel en la ampliación de los servicios médicos del Proyecto HOME
(Foto cortesía del Proyecto HOME)

No hay nada que pueda detenernos

Recientemente, el Proyecto HOME comenzó el movimiento de tierra para agregar 88 unidades de viviendas asequibles en North Philadelphia que comenzó en 2017. Además se planean unidades específicas para la comunidad LGBTQ.

Están en la etapa previa al desarrollo para adolescentes y jóvenes adultos desamparados, con énfasis en los jóvenes gays, lesbianas y transexuales. De acuerdo con nationalhomeless.org, el 40 por ciento de los jóvenes desamparados en las agencias están clasificados como LGBTQ.

“Las personas que están en la calle son las que me inspiraron a involucrarme en este trabajo”, dijo Scullion. “No puedes ayudar, pero deseas asociarte con ellos y abrirles las puertas para que puedan venir a casa”.

Hermana Mary Scullion
Hermana Mary Scullion, cofundadora del Proyecto HOME 
Helen Brown
Helen Brown ha protegido su vecindario durante 56 años 

 Como estoy aquí hace 27 años, puedo ver lo que sucede a largo plazo. Conocí a dos muchachas jóvenes en 7º grado y las vi graduarse de la universidad y buscar empleos.

– Hermana Mary Scullion


​Punto de Vista de PNC
Personas reales. Perspectiva real. Percepciones reales.
Lee más información sobre las historias del Punto de Vista »

Powered by Translations.com GlobalLink OneLink SoftwarePowered By OneLink