Los niños se dan su primera zambullida en YMCA

Muchos niños de bajos ingresos se pierden la natación y la seguridad en el agua. Con el apoyo de la Banca PNC, la YMCA del Greater Dayton ha ayudado a más de 1,500 niños a lanzarse en la piscina por primera vez y aprenden a cómo nadar con seguridad.

SPRINGBORO. Ohio - Antwaun Brown Jr está disfrutando de un inolvidable verano en el agua.

“Esto es divertido”, dice el niño de siete años con una sonrisa.

Antwaun, su hermana gemela Javionna y su hermana mayor A’marie, de 9 años, pasan parte del verano en la piscina de nado de la Coffman Family YMCA en las afueras de Dayton.

“Desearía poder estar aquí un poco más de tiempo”, añade A’marie.

Para muchas personas relajarse en una piscina es una actividad común en el verano. Pero para estos niños de Miamisburg, es la primera vez que van a una piscina. Su padre, Antwaun Brown, los inscribió en el programa gratuito de seguridad en el agua, el cual es posible gracias a YMCA y a la Banca PNC.

Una gran zambullida

Desde 2015, PNC ha apoyado el programa SPLASH de Dayton en nueve localizaciones regionales. En general, más de 1,500 niños han aprendido los principios básicos de la seguridad en el agua, incluyendo nadar y habilidades para salvar vidas.

La YMCA del Greater Dayton organizó una Semana de seguridad alrededor del agua en junio de 2016. Ello incluyó el programa de habilidades básicas de natación para niños de kindergarten hasta sexto grado que tenían muy poca o ninguna experiencia en la natación

“Aun con adultos a su alrededor vigilando a sus niños, un niño puede ahogarse en un abrir y cerrar de ojos”, dice Michelle Kaye, directora de relaciones con el cliente y la comunidad de PNC en Dayton. “Resulta importante que los padres comprendan la importancia de la natación y la seguridad en el agua, para que así puedan tomar todas las precauciones necesarias”.

Debido al impacto positivo que tiene en las comunidades con sus lecciones de natación gratis, programas de preescolar y otras iniciativas, PNC apoya a numerosos centros de YMCA en todo su mercado. Por ejemplo, la YMCA del Greater Dayton, proporcionó cerca de $6 millones en ayuda financiera y subsidio a la comunidad en 2015. Es también el mayor proveedor de atención a la niñez de la región.


Ve el video (:40) de Antwaun, A’Marie y Javionna Brown en el programa SPLASH de Dayton.

Conoce el extremo profundo de la piscina

Según los organizadores de YMCA, ellos se involucraron porque todo el mundo debe aprender a estar seguro dentro y alrededor del agua. Durante las primeras semanas de la temporada de natación de 2016, sucedieron al menos cinco incidentes de personas que casi se ahogan en el área de Dayton, dice Bambi Puckett, directora ejecutiva de YMCA en West Carrollton.

“El programa proporciona a los niños una oportunidad de obtener más información acerca de la seguridad alrededor del agua y estar más alertas si están en una piscina en el patio trasero”, dijo Puckett. “Con nuestro programa, muchos niños están aprendiendo cuáles son los niveles de la piscina que caen en el extremos profundo. Se les enseña a colocarse en una posición de recuperación si sienten que tienen algún problema en el agua”.

Según dice, algunos niños no cuentan con trajes de baño por lo que usan shorts de baloncesto en la piscina.

El primer día esos niños meterán sus pies en la piscina. Para finales de la semana ya estarán dentro de la piscina. Queremos que continúen y que aprendan a nadar.

“Sin PNC, no podríamos proporcionar lecciones gratis de natación para la comunidad de Dayton”, dice Dale Brunner, presidente y director ejecutivo de la junta directiva de YMCA en el Greater Dayton. “El área que servimos es West Carrollton, que es un área de obreros de bajos ingresos. De ahí que muchos niños no estén expuestos al agua”.

Frank nadando
Frank Schaaf tiene cuatro años de edad y con la ayuda de una instructora aprende sobre la seguridad en el agua

Diversión familiar

Según Brunner el programa ha tenido tanto éxito que la YMCA tiene varios padres que les preguntan acerca de inscribirse para recibir lecciones de natación.

“Su miedo al agua lo trasladan a sus hijos”, dice. “Todo el mundo debía aprender a nadar”.

Jodi Schaaf, cuyo hijo de 4 años, Frank, está en el programa, dice: “Ha sido bueno para nosotros porque nos ha dado la oportunidad de aprender. Él tuvo la oportunidad de aprender acerca del agua y de hacer algo más formal sin que nos costara un centavo”.

A Frank, el más pequeño de siete niños, le encanta estar alrededor de los instructores y salvavidas certificados. Cuando le preguntaron qué era lo mejor, respondió: “¡Lanzarme al agua!”  

 

Bambi Puckett
Resulta importante para los niños y los padres conocer la seguridad en el agua, dice Bambi Puckett de YMCA.
Dale Brunner
Según Dale Brunner de YMCA, el programa SPLASH es excelente para la comunidad

Consejos de seguridad en el agua para las familias

  • Aprender a nadar.
  • Siempre pedir permiso antes de nadar.
  • Nadar en sitios en los que hayan salvavidas.
  • Nunca nadar solos.
  • Saber cómo y cuándo llamar al 9-1-1.


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