Nuevas casas se levantan de las barracas de la II guerra mundial

Rise Community Development, con el apoyo de PNC Bank y de otras organizaciones, transformó una urbanización de viviendas de la época de la II guerra mundial, en un galardonado nuevo vecindario con un parque, escuelas cercanas y una visión optimista entre los residentes. 

EAST ALTON, Ill. – Aaron Bizaillion, Alisha Bryan y sus dos hijos solían vivir en una caravana de dos habitaciones sin que tuvieran un alivio en el calor del verano o en el frío invernal. Allí los niños no tenían un lugar en el exterior en el que pudieran jugar ni acceso inmediato a una lavadora o secadora.

Cuando la maestra de su hijo los animó a que buscaran una casa en una remodelación de viviendas asequibles, Bizaillion de inmediato hizo la solicitud. Después de obtener la aprobación sobre la base de sus ingresos y necesidad, la familia fue una de las ocho que se mudaron a Emerald Ridge, una totalmente nueva urbanización en East Alton, ubicada alrededor de 20 millas al noreste de St. Louis.

Rise es una organización de desarrollo de la comunidad que revitaliza las comunidades del área de St. Louis, colaboró con varias organizaciones, incluyendo la Banca PNC, para construir la urbanización de Emerald Ridge para residentes que ganan el 60 por ciento o menos de los ingresos promedio del área.

Noventa y una unidades de viviendas obsoletas de los años 1940 fueron reemplazadas por 46 casas nuevas para una sola familia. Cada casa cuenta con una entrada para dos automóviles, adaptaciones para discapacidad y eficiencia energética con aislamiento incrementado, dispositivos de plomería de flujo bajo, techos reflectantes y sistemas mecánicos de gran eficiencia. Bizaillion dijo:

Cuando recibí la llamada para informarme que había sido aceptado en Emerald Ridge, lloré. Pasé de no tener nada a poseer una casa nueva como esta.

Cómo resurgió

Hace 75 años, Emerald Ridge era conocida como el “Área de defensa”, construida como viviendas para empleados de una fábrica de municiones durante la II Guerra Mundial. Los pequeños edificios de “estilo barracas” se suponía que fueran temporales, pero finalmente fueron vendidos a propietarios privados que los convirtieron en viviendas de alquiler. 

Algunos propietarios le daban mantenimiento a sus propiedades, pero una mayoría de las casas se volvieron obsoletas y por debajo de los estándares. Los esfuerzos por el desarrollo comenzaron en los años 1990. Aunque muchas de las casas todavía están ocupadas por residentes de mucho tiempo, nuevos residentes fueron bienvenidos con la inauguración oficial de Emerald Ridge en septiembre de 2014.

Los primeros residentes incluyeron a Bizaillion y Bryan con sus dos hijos, Matthew de 13 años, y Dylan de 3. Bizaillion, nativo de Illinois, recuerda que fue un cambio decisivo para su familia cuando supieron que podrían alquilar una de las nuevas viviendas.

“Esto es lo mejor que nos ha sucedido en la vida. Es la primera casa nueva que hemos tenido, por lo que el día de la mudada fue uno muy especial”, dijo Bizaillion. “Algunas veces recorro la casa y pienso para mí: ‘¿cómo pude ser tan afortunado de tener algo tan hermoso como esto?’”

Bryan señaló que además de tener más espacio para ellos y sus hijos, tenían además acceso a su propia lavadora y secadora.

antes y después de la toma
Emerald Ridge eran viviendas “estilo barracas” en los años 1940 y hoy es un avance decisivo para la
calidad de vida de los residentes de East Alton (Fotos cortesía de Rise)

Como de la noche al día

La remodelación ayudó a unir a la comunidad y proporcionó una mejor calidad de vida para sus residentes.

“Yo usaría la palabra “inmenso” para describir el impacto de Emerald Ridge sobre East Alton”, dijo Larry Perlmutter, gerente de comunicaciones y desarrollo de Rise desde 2013. “Antes de que la urbanización estuviera allí, la comunidad estaba sumergida en altos niveles de criminalidad y de actividad de narcóticos. Ahora es una hermosa urbanización de viviendas con el parque en el centro”.

Emerald Ridge también ha estimulado el crecimiento económico local en el área y ha hecho que los residentes se sientan más seguros al eliminar las viviendas obsoletas. La cantidad de crímenes ha descendido dramáticamente en tanto el área ha mejorado.

El parque del vecindario es un punto de convergencia de Emerald Ridge. Su tamaño se ha duplicado desde su inauguración y existen planes para sembrar árboles e instalar nuevos servicios sanitarios. Las escuelas públicas se encuentran también a una corta distancia, y para la comodidad de los residentes se agregó una nueva parada de autobuses al frente de la urbanización.

“La imagen positiva de Emerald Ridge, ha estimulado el interés de los residentes y de los negocios en la Villa de East Alton”, dijo el alcalde Joe Silkwood.

Bizaillion apuntó que el vecindario cambió como de la noche a la mañana en comparación a como era. Él inició un programa de vigilancia del vecindario, de forma que él y sus vecinos puedan conocerse y protegerse los unos a los otros.

“Esta fue la primera construcción desarrollada en el área en décadas”, dijo Laurie Peterson, representante de desarrollo de la comunidad de PNC. “Las organizaciones comprometidas que tuvieron la fe y la visión para hacer esto, ayudaron a que los residentes y otras empresas urbanizadoras vieran que East Alton es un lugar con un excelente potencial en el futuro”.

Ella agregó: “Las casas han mejorado el aspecto general del vecindario. La que era un área en decadencia y deteriorada, es ahora una vibrante y vital, aceptada por toda la comunidad”.

Calidad de vida

Peterson, miembro del Comité de supervisión del Programa CDC Capacity Building & Collaborative Grant de Rise, dijo que PNC ha trabajado con las organizaciones sin fines de lucro durante años, para llevar a cabo mejoras en los vecindarios de bajos y moderados ingresos. La banca fue inversionista y prestamista en la revitalización de $15.9 millones de Emerald Ridge.

“Una de las misiones de la banca para el desarrollo de la comunidad y de socios internos como Bienes raíces PNC es la de mejorar la calidad de vida en nuestras comunidades y vecindarios”, dijo. “Nuestra capacidad para hacerlo sucede a menudo a través del financiamiento de proyectos como este. Podemos tener un extraordinario impacto en una ciudad entera y en su crecimiento futuro”.

Perlmutter de Rise dijo: “PNC no solo está involucrado en la inversión para el desarrollo, sino que también se preocupa por Rise y las comunidades en las que trabajamos”.

Todas las viviendas unifamiliares estaban ocupadas al 100 por ciento antes de cortar la cinta para la inauguración. Había una lista de cerca de 100 personas cuando Rise comenzó a admitir las solicitudes. Perlmutter dijo que existe una lista de espera para futuros residentes.

En 2016, Emerald Ridge recibió el Premio del Gobernador otorgado por la Illinois Housing Development Authority por su excelencia en el desarrollo de viviendas asequibles.

A Bizaillion le encanta el vecindario, y su familia planea comprar la casa en el futuro.

“Me gusta saber que existe la posibilidad de vivir en una casa y aspiro a comprarla. Quiero que mis hijos crezcan sabiendo que pueden tener cosas hermosas si se esfuerzan. Solo quiero lo mejor para ellos”, dijo.

Retrato de Larry Perlmutter
Larry Perlmutter de Rise dice que Emerald Ridge ha tenido un enorme impacto en East Alton.
Bizaillions con sus hijos
Aaron Bizaillion y Alisha Bryan con sus hijos
Matthew (izquierda) y Dylan.

No tengo suficientes palabras para mostrarle mi agradecimiento a todos aquellos que hicieron posible esta remodelación. Este lugar que construyeron y lo que hacen para mejorar la comunidad es realmente algo especial, y da a las personas la oportunidad de experimentar algo que no tendrían de otra forma.

 


​Punto de Vista de PNC
Personas reales. Perspectiva real. Percepciones reales.
Lee más información sobre las historias del Punto de Vista »

Powered by Translations.com GlobalLink OneLink SoftwarePowered By OneLink