Viajar hacia atrás en el tiempo para aprender hoy

The DuSable Museum, con el apoyo de la Banca PNC, enseña a la juventud de Chicago acerca de la importancia de la historia afroamericana y a ahorrar dinero. Si los alumnos no pueden llegar al museo, entonces el museo se lleva a ellos… ¡en cuatro ruedas!

CHICAGO: Cuando Tia Smith, alumna de la Kenwood Academy High School llegó al DuSable Museum of African American History, no tenía idea de que conocería a Harold Washington, primer alcalde afroamericano de Chicago. Aunque Washington falleció en 1987, el museo conserva su legado en una versión de él en animatronic.

“Aunque mi muestra favorita es la exposición de las Guerras Mundiales, siempre me he sentido intrigada por la historia afroamericana. Fue interesante conocer acerca de la vida, historia y los increíbles logros de Harold Washington”, dijo Smith. 

Fundado en 1961 por la maestra e historiadora del arte Dra. Margaret Burroughs, el DuSable Museum alberga más de 15,000 piezas de historia afroamericana, incluyendo pinturas, escultura, trabajos impresos y objetos de interés histórico. En la actualidad desempeña un papel importante en las iniciativas de desarrollo comunitario y educacionales.

Con la ayuda de la Banca PNC, el DuSable Museum no solo creó una estrategia de participación financiera y comunitaria a largo plazo, sino una colaboración verdadera con la banca. La relación de 10 años condujo a la colaboración en el Mes de la historia negra, la educación financiera y en PNC Grow Up Great la iniciativa de la banca para la educación de la primera infancia.

Historia cultural y artística

Desde 1973 el DuSable Museum, situado en el histórico Washington Park, se ha convertido en un popular destino de la comunidad que enseña acerca de la diáspora africana y la historia y cultura afroamericana.

“Es una parte esencial de nuestra misión incrementar el conocimiento y educar a nuestros visitantes acerca de la experiencia afroamericana y nuestra historia”, dijo Perri Imer, presidenta y directora ejecutiva de The DuSable Museum. “La comunidad afroamericana de Chicago posee una rica historia cultural y artística, y es nuestro papel el de promover la comprensión y el reconocimiento de los logros, contribuciones y experiencias de nuestra comunidad.

Los residentes del área del South Side de Chicago son en su mayoría personas de bajos y moderados ingresos. The DuSable Museum y otros seis museos formaron Museum Campus South, un esfuerzo estratégico para atraer turistas y acelerar la revitalización de la comunidad.

“PNC es un amigo consecuente del DuSable Museum. Ellos nos donan dólares, pero también nos proporcionan su tiempo, lo cual es realmente importante”, dijo Imer. “Siempre podemos contar con que veremos a representantes de PNC presentes para apoyar los programas y eventos del museo.

antes y después de la toma
Alumna Tia Smith (izquierda) ha trabajado con Tony Smith de PNC y con el DuSable Museum en programas de educación financiera

Búsqueda del tesoro de educación financiera

En 2015, el Departamento de Educación de los EE. UU. reportó que solo el 40 por ciento de los alumnos de 8o grado de las escuelas públicas de Chicago fueron clasificados como competentes en lectura y el 24 por ciento en matemáticas.

Para mejorar la educación financiera, PNC y la Monroe Foundation crearon el programa de educación financiera “Financial Exploration” que fue organizado en el DuSable Museum para más de 100 niños de escuelas primaria y secundaria y sus padres. El programa integró cómo presupuestar, solicitar un préstamo y ahorrar con elementos de la historia afroamericana.

Los alumnos respondieron un cuestionario con preguntas sobre las exposiciones del museo. Más de 20 voluntarios de PNC fueron situados a través de todo el museo mientras los niños se lanzaban a la búsqueda del tesoro de educación financiera.  

Cuando se localizaba una respuesta, los voluntarios de PNC explicaban cómo el artefacto se relacionaba con la banca, cómo una introducción a los conceptos de las pequeñas empresas. 

Las preguntas incluían: “¿Quién fue la primera millonaria afroamericana y cuál era su negocio?” La respuesta es la empresaria Madam C. J. Walker. Ella fundó su propia compañía de manufactura de productos de belleza y cuidado del cabello. Después de ahorrar durante muchos años, confió en amigos, familiares y miembros de la ciudad para comenzar y hacer crecer el negocio. Su éxito pone de manifiesto el por qué ahorrar importa y por qué el apoyo a las pequeñas empresas en la comunidad es vital para la economía local.

Durante la exploración, los padres también tuvieron la oportunidad de abrir cuentas de ahorro para sus hijos con solo $5, y la Monroe Foundation contribuyó con hasta $15.

“La emoción era visible en el rostro de los niños al saber que podían ahorrar dinero y que ello ayudaba a los padres también”, dijo Thurman. “Tony” Smith, jefe regional del equipo de la banca para el desarrollo de la comunidad en Chicago. “Si los padres no están seguros de abrir una cuenta de ahorros para sus hijos, al menos eso pone la idea en sus mentes. Si comienzan ahora, cuando sus hijos estén en edad universitaria, ya tendrán un buen fondo de reserva”.

Llevar la influencia de la historia a las comunidades

Esas lecciones también se llevan a los alumnos de las escuelas públicas de Chicago a través del museo móvil, “Llevarlo a las calles”.

El Museo móvil DuSable es un RV de alta tecnología que patrocina PNC, que visita las comunidades de bajos ingresos y las escuelas que no pueden sufragar los gastos de excursiones al terreno. El vehículo viaja a través de los seis condados que integran Chicagoland (área metropolitana de Chicago). Ello permite a los niños, principalmente los de preescolar hasta el 6o grado, tocar exposiciones y apretar botones para adquirir conocimientos de historia, específicamente sobre el primer poblador permanente de Chicago, Jean Baptiste Pointe DuSable.

“Permite a los niños acercarse de una forma más personal durante un período de clases y les proporciona una experiencia llena de riqueza al explorar su propia historia y enriquecer su vocabulario”, dijo Irmer.

El museo móvil resulta algo muy popular también durante el verano y en los festivales y desfiles. Las escuelas y las iglesias pueden programar una visita. Ya sea que los alumnos vengan al museo o que el museo vaya a ellos, ver cosas sobre las que habían oído hablar, las hace más reales para ellos y desata su interés en aprender.

antes y después de la toma
“Llevarlo a las calles” es un museo móvil con una exhibición interactiva sobre John Baptiste Pointe DuSable
(Fotos cortesía del DuSable Museum)

Los niños de familias de bajos ingresos en comparación con las familias ricas, escuchan 30 millones de palabras de vocabulario menos cuando llegan al 3er grado. “Llevarlo a las calles”, despliega intencionalmente palabras como “diáspora” o “disparate”, las cuales son relevantes para niños de color, pero que no son comunes en las conversaciones cotidianas. 

“Los niños de bajos ingresos son más propensos a no terminar la escuela secundaria o asistir a la universidad. A través de las narraciones de historias y de involucrar a los niños en discusiones históricas, ampliamos su vocabulario y la capacidad de conectar sus vidas con los estudios. Ello mejora la posibilidad de que los niños se mantengan en la escuela”, dijo Smith de PNC.

La alumna Tia Smith ha colaborado también con PNC y el DuSable Museum en otros proyectos de alfabetización, incluyendo uno con la Chicago State University.

“Cada vez que vengo al museo aprendo algo nuevo, pero mi parte favorita ha sido aprender acerca de cuán hábiles y valientes eran los afroamericanos en las fuerzas armadas a pesar de cómo fueron tratados”, dijo la alumna. “También resultó interesante observar la diferencia entre las armas usadas en esa época en comparación con las armas de hoy”. 

La madre de Tia, Jakki Stancil-Smith, disfruta llevarla al museo para que amplíe su educación fuera del aula.

La participación de Tia en el DuSable Museum la educa acerca del legado y la historia de tantos fascinantes y exitosos inventores, científicos e historiadores afroamericanos. Le ha enseñado que si tu puedes verlo y creer en ello, puedes lograrlo.

Retrato de Larry Perlmutter
Perri Irmer, Presidenta y directora ejecutiva del DuSable Museum

Tony Smith, de la banca para el desarrollo de la comunidad de PNC

El DuSable Museum trae a la actualidad la historia que los niños no pudieron conocer antes. Ya sea que ellos vengan aquí o que el museo vaya a ellos, ver cosas sobre las que habían oído hablar, las hace más reales y desata su interés en aprender.

-Perri Irmer


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