Tres veteranas crean una empresa

Tres veteranos militares abandonaron el ejército de los Estados Unidos para iniciar una fábrica de cerveza artesanal. Aprendieron microbiología, vivieron en una casa rodante y buscaron dinero para la puesta en marcha hasta que PNC Bank y el Tío Sam ayudaron a hacer realidad su empresa de ensueño.

SOUTHERN PINES, N.C. – Situada en medio de los pinos de hoja larga en este paraíso de los golfistas, tres antiguas Boinas Verdes elaboraron un plan para abrir una cervecería.

Hoy en día, la próspera cervecería es un éxito, pero a veces parecía que el sueño se quedaría solo en eso, en un sueño. En el 2014, los tres soldados hicieron un pacto para salir del Ejército de los EE. UU. y establecer Southern Pines Brewing Co. en este pueblo que una vez sirvió como un centro de salud para los viajeros cansados.

Los tres crecieron en varias partes del país y se conocieron mientras servían en el cercano Fort Bragg antes de los períodos de servicio en Afganistán y Pakistán en las Fuerzas Especiales:

  • John Brumer de Houston, prestó servicio del 2006 al 14, incluyendo seis años en las Fuerzas Especiales
  • Jason Ginos de Coffeen, Ill., prestó servicio del 2004 al 14, siete años en las Fuerzas Especiales
  • Micah Niebauer de Superior, Wisc., prestó servicio del 2003 al 14, tres años en las Fuerzas Especiales

Los veteranos trabajaron bien juntos en el ejército, prestando servicio en un equipo de Destacamento Operativo Alfa en el 3.º Grupo de Fuerzas Especiales de Fort Bragg. Están de acuerdo en que la disciplina, el pensamiento estratégico y el seguimiento aprendido en el ejército se traduce muy bien al emprendimiento. Los hombres estaban seguros de que podían dirigir una cervecería. Además, les gustaba la cerveza.

“Sabíamos que podíamos trabajar bien bajo presión, y cada uno tenía nuestra propia especialidad que funcionaría en una empresa”, expresó Niebauer.

Veteranos con un banquero de PNC
(Desde la izquierda) Patrick Barry de PNC Bank con veteranos que se convirtieron en emprendedores Jason Ginos,
John Brumer y Micah Niebauer – propietarios de Southern Pines Brewing Co.

Aprendiendo microbiología, viviendo en una casa rodante

Siguieron días y noches de investigación. En primer lugar, aprendieron más sobre la química y la microbiología de la elaboración de cerveza, tomando cursos a través de un instituto tecnológico en Chicago y un laboratorio en San Diego, donde vivían en una casa rodante en el estacionamiento.

Confiados en su preparación, llamaron a los bancos para pedir un préstamo empresarial, y siempre llevaron muestras de cerveza a las reuniones. A pesar de que tenían algunos ahorros, Ginos dijo que la proporción de deuda a ingresos era un punto de fricción.

Patrick Barry, banquero empresarial de PNC, que aprecia un desafío financiero y, bromea, una cerveza fría de vez en cuando. Después de escuchar sus planes y revisar la estrategia comercial, contactó a la Administración de Pequeñas Empresas de los EE. UU. “Estaba emocionado de haber visto su propuesta comercial”, él expresó.

Prestamista preferencial al rescate

PNC es miembro del Programa de prestamista preferencial de la SBA, así como un partidario de mucho tiempo de los veteranos.

En los últimos años, el banco ha ampliado sus esfuerzos para reclutar y retener veteranos y forjar relaciones con grupos como Student Veterans of America y MBA Veterans. En el 2014, el Departamento de Defensa de los EE. UU. le otorgó a PNC el Premio de Libertad al Apoyo del Empleador del Secretario de Defensa.

Con el Programa de prestamista preferencial, la SBA delega la decisión crediticia final a los prestamistas cuidadosamente seleccionados como PNC en función de su trayectoria. Esto hace que el proceso sea más fácil y más eficiente para los clientes, expresó Greg Simmons, uno de los gerentes de ventas de la SBA de PNC.

Simmons y Erica Parker, un especialista en préstamos de la SBA de PNC, expresaron que el plan de negocios detallado de los veteranos y sus antecedentes militares disciplinados fueron los que sellaron el trato.

“Su plan de negocios fue uno de los mejores que he visto”, expresó Parker, que tiene sede en Durham.

Las proyecciones eran fenomenales, muy bien pensadas. También tenemos una fuerte misión de hacer más por los veteranos, por lo que estábamos dispuestos a ir un poco más allá para ellos.

maquinaria en la cervecería
Southern Pines Brewing emplea a más de 20 personas y se ha expandido al espacio adyacente para más equipos

Formula un plan de negocios

Barry dijo que hay lecciones que aprender de la persistencia y ejecución de los veteranos, incluyendo:

Investigación: Asegúrate de que tu plan de negocios esté bien investigado y documentado, dijo, añadiendo que hizo la diferencia. Los veterinarios analizaron las tendencias demográficas y las trazaron, por ejemplo, para determinar la cartera de clientes potenciales en el futuro.

Flujo de caja: Vigila de cerca el flujo de caja y prepárate para lo inesperado, expresó Barry. Saber cuándo necesitas comprar equipos. Cuando el asiento trasero en el automóvil de Ginos se rompió por llevar barriles, sabían que era hora de comprar una furgoneta. 

Pasión: Presta atención a los detalles y maneja el estrés. Haz algo que te apasione. Los tres eran ávidos cerveceros caseros antes de abrir Southern Pines. Pero sobre todo, ten un plan.

Hacer que la empresa fluya

Los tres veteranos lo hicieron todo: desde la elaboración de la cerveza hasta la comercialización, la venta y la distribución. Ninguno había atendido nunca un bar, pero se encontraron en la sala de barriles discutiendo porciones de cerveza y matices de las pale ale versus las stouts.

Gradualmente, la empresa se afianzó y la cerveza fluyó. Niebauer es el CEO, Brumer administra las operaciones y Ginos se encarga de las finanzas. Impulsados por la gratitud por el apoyo de la comunidad, los veteranos dieron charlas en las reuniones locales y ofrecieron cereales usados a los agricultores locales de forma gratuita. La retribución es parte de su misión.

Hoy en día, Southern Pines emplea a más de 20 personas. Los propietarios quieren expandirse al espacio adyacente de 3,000 pies cuadrados para hacer camino para más fermentadores y otros equipos. Duck Hook —eso es jerga de golf para una pelota que hace una curva abrupta— sigue siendo su cerveza distintiva.

“Tengo que reconocerlos”, expresó Barry. “Tenían todos sus objetivos en orden”.

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Erica Parker
Erica Parker de PNC quedó impresionada con el plan de negocios de los veteranos 

Los veteranos prestan servicio a la economía estadounidense

Según la Administración de Pequeñas Empresas (Small Business Administration, SBA), las empresas propiedad de veteranos están prosperando:

  • Más de 2,300 pequeñas empresas propiedad de veteranos en los EE. UU.
  • $1 trillones en ventas
  • Más de $766 millones en financiación de la SBA


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