Estudiantes de la UAB ayudan con “Happy Returns”

A través de una asociación con United Way de Alabama Central y la Banca PNC, los alumnos de la University of Alabama en Birmingham, combinan las habilidades en las aulas con lecciones del mundo real para proporcionar ayuda gratuita con la declaración de impuestos a personas de bajos ingresos.

BIRMINGHAM, Ala. – Con estudios especializados en contabilidad forense, Jaylon Williams sabe que el análisis y al atención al detalle son determinantes cuando de pagar los impuestos sobre ingresos se trata.

Esa es también la razón por la que este alumno en formación (junior) de la University of Alabama en Birmingham es un voluntario eficaz que ayuda a las personas de bajos ingresos a preparar y presentar sus declaraciones de impuestos.

Durante cerca de una década, la UAB ha trabajado con United Way de Alabama Central para proporcionar ayuda gratuita a través del programa Asistencia Voluntaria para la Declaración de Impuestos o Volunteer Income Tax Assistance (VITA, por sus siglas en inglés) del Servicio de Rentas Internas. A las familias e individuos elegibles que ganan menos de $54,000 al año. En Birmingham, el promedio de ingresos de los clientes de VITA es de $21,000.

“Los clientes de VITA son muy diferentes en cuanto a edad y características demográficas, pero lo que tienen en común es su estatus socioeconómico”, dijo Williams. “Las personas vienen a nosotros después de pagar $200 para presentar su declaración o de perder el 5 por ciento de su devolución para que el cheque sea cobrado en el pasado. Tenemos la oportunidad de conversar con ellos acerca de sus finanzas, de cómo ahorrar dinero y ayudarlos a comprender sus errores financieros”.

Voluntarios = Grandes ahorros

Los alumnos de negocios y contabilidad de la UAB trabajan como voluntarios en el laboratorio de computación de United Way todos los sábados desde enero hasta mayo. Ellos responden preguntas financieras y ofrecen ayuda gratuita confiable en impuestos a las familias e individuos que ganan menos de $54,000 al año.

En 2015, trabajando con la Collat School of Business de la UAB y la Banca PNC, United Way local ayudó a cerca de 3,500 familias e individuos a recibir $2.4 millones en reembolsos de impuestos a través del programa VITA. Los alumnos de la UAB donaron más de 500 horas, ayudando a que los clientes de VITA ahorraran un estimado de $67,000 que habrían gastado en la preparación de su declaración de impuestos. 

La necesidad de más voluntarios certificados con las habilidades para encontrar importantes créditos y ahorros en impuestos se ha incrementado, junto con la demanda por servicios de impuestos gratis. Es un desafío. La Dra. Jenice Prather-Kinsey, asesora de facultad en la UAB, está muy familiarizada con su rol de voluntaria, reclutadora e instructora de VITA.

“Hemos entregado 45 certificaciones por capacitación en 2016. Muchos de esos alumnos realizan la capacitación de VITA en cualquier otro lugar o puede ser que decidan no participar en el voluntariado en forma alguna”, dijo Kinsey. “Si bien resulta excelente que los capacitemos para que vayan y hagan más por la comunidad, aquí es difícil mantener un núcleo de voluntarios consistente”.

Y con solo 40 computadoras disponibles para que los voluntarios presenten declaraciones, ampliar la capacidad del programa para todavía servir a más clientes, es algo que encabeza la lista de deseos de la Dra. Kinsey.

“United Way cuenta con más clientes que voluntarios”, dijo Kinsey, una veterana asesora de alumnos durante 4 años. “Aun cuando pensamos que puede ser que no podamos ayudar a todos en el tiempo fijado, nunca rechazamos a ningún cliente y nuestras citas se completan con semanas de anticipación. 


Los alumnos de la UAB y los voluntarios de la comunidad de United Way de Alabama Central, donaron en conjunto
2,500horas en 2015 para completar las declaraciones de impuestos de cerca de 3,500 contribuyentes.

Para ayudar a atraer más voluntarios, PNC proporcionó más de $30,000 en financiación mediante subvenciones. El dinero se utilizó para computadoras, capacitación de VITA para alumnos y la creación del Programa Accounting Career Awareness, un programa piloto para crear conciencia hacia las carreras de contabilidad y finanzas en los alumnos de minorías en las escuelas secundarias.

El apoyo de PNC se extiende al cobro gratis de cheques de reembolso en sucursales seleccionadas, tarjetas de reembolso prepagadas y programas de educación financiera en la comunidad de Birmingham.

“La UAB y United Way son importantes socios en la comunidad, por lo que pensamos que era importante proporcionar los fondos para reclutar y capacitar alumnos calificados para el programa”, dijo Michele Jenkins Utomi, banquera de desarrollo de PNC community en el mercado de Alabama.

United Way lidera el camino

Judy Allen, coordinadora de impuestos de United Way, guía a los alumnos y a los voluntarios de la comunidad a través del riguroso programa de certificación del IRS. Además de dos clases de ética, un curso básico de preparación de la declaración de impuestos así como también un curso avanzado de preparación, Allen y su equipo revisan todos los formularios de impuestos preparados para asegurar su exactitud antes del proceso de presentación electrónica. 

La extensa capacitación y supervisión proporcionan a los alumnos de la UAB el beneficio de una experiencia del mundo real y el acceso a una red de guías para ayudarlos a avanzar en sus carreras.

“Ofrecemos una oportunidad de servicio para que los alumnos utilicen la capacitación en el aula, fortalezcan sus habilidades y tengan un impacto significativo en la comunidad”, dijo Allen. “También conectamos a los alumnos con voluntarios de la comunidad para ayudar a ampliar sus oportunidades profesionales”.

Williams, quien cursa sus primeros años en la UAB, es uno de los 45 alumnos voluntarios certificados del capítulo de la National Association of Black Accountants (NABA, por sus siglas en inglés) en la universidad. Como alumno y presidente del capítulo estudiantil de la NABA, él necesita hacer malabarismos con su agitado horario de clases y su pasantía a tiempo completo como voluntario en los sábados. 

Ahora en su cuarto año como voluntario, Williams aprecia la experiencia del mundo real, así como la oportunidad de trabajar directamente con clientes de edades que oscilan de los 17 a los 90 años de edad.

“Como alumno, más que otra cosa, él siente una gran satisfacción al formulario W2 de alguien y mostrar preocupación por ellos, sabiendo que los ayudó a declarar sus impuestos y a ahorrarles más de $200, dijo Williams. “La mayor recompensa para mí es presentar una declaración de impuestos exacta y ver una gran sonrisa en el rostro del cliente cuando le digo el reembolso que recibirá su familia”.

Dr.
El profesor de la UAB Dr. Jenice Prather-Kinsey
recluta a alumnos voluntarios

Sitios de VITA: Qué traer

Si visitas un sitio en busca de ayuda para presentar tus impuestos, lleva lo siguiente:

  • Identificación con foto.
  • Tarjeta del seguro social.
  • Estados de cuenta de Salarios y ganancias
    (Formulario W2) de todos los empleadores.
  • Estados de cuentas de interés de las bancas
    (Formulario 1099).
  • Copias de tu presentación de impuestos de años anteriores, de estar disponibles.
  • Cualquier otra información importante acerca de ingresos y gastos.


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