Cuando el drama es saludable para los niños

Gracias a sus maestros en unión del Blumenthal Performing Arts y la Banca PNC, todos los años, cerca de 2,000 alumnos del área de Charlotte se presentan en un musical y aprenden sobre autoconfianza y trabajo en equipo bajo las luces brillantes.

HUNTERSVILLE, N.C. – La mayoría de las tardes de lunes durante el año escolar, hay una gran cantidad de drama en progreso en la Escuela primaria de Long Creek. Y de danza y canto también.

Bienvenidos a la producción de la escuela: Sleeping Beauty Kids, parte de la Celebración del Blumenthal Broadway Junior Theater. El programa ayuda a las escuelas de primaria y secundaria a producir musicales bajo los auspicios de un programa nacional Broadway Junior ®, el cual crearon educadores que condensaron las versiones de musicales clásicos aprobadas por los autores en musicales de 30 y 60 minutos.

Desde que PNC llegó al sureste en 2012, ha apoyado los programas del Blumenthal Performing Arts. La Blumenthal está entre las numerosas organizaciones artísticas que apoya PNC, que ha ganado el reconocimiento de Americans for the Arts and The Broadway League en New York City junto a organizaciones artísticas regionales.

“Para ayudar a los alumnos de tan corta edad a que aprendan las habilidades de la presentación resulta divertido, pero también les proporciona una oportunidad en la vida”, dice Barbara Bascom, cliente de PNC Bank y directora de relaciones con la comunidad en Western Carolina. “Resulta gratificante, ver a estos alumnos, los que en su mayoría no tienen una mínima experiencia o ninguna en el canto, la danza o la interpretación, representar una obra”.

alumnos actuando
Los alumnos ensayan durante el año escolar, reciben comentarios de los consultores de teatro y actúan para la escuela y los padres.

Cómo crear autoconfianza

Durante el año escolar, alrededor de 100 alumnos de Long Creek aprenden a cantar, bailar y actuar y producen un espectáculo de Broadway. No solo aprenden acerca de producir una obra, también crean autoconfianza junto a hablar en público y habilidades de presentación.

Al final del año escolar, actúan para la escuela y los padres. También asisten a un taller de tres días de duración en el King Theater de Charlotte, donde representan una selección del musical para profesionales del teatro de iTheatrics de New York. El taller es especial, ya que cada escuela presenta una escena para el grupo de New York, quienes ofrecen comentarios de apoyo y muchísimo aliento.

Beth Gommel, la maestra de música de Long Creek que está a cargo del proyecto, que según ella nació del sudor, el amor y la esperanza. Presentar una obra a los profesionales de Broadway es un sueño hecho realidad para ella y para muchos alumnos.

“Es realmente un gran día”, dijo. “Es increíble para nosotros haber podido hacer esto”.

Elencos de miles

Blumenthal comenzó el programa en 2007 y ahora participan alrededor de 45 escuelas primarias y secundarias en 10 condados. En 2015, participaron 1,900 alumnos. Blumenthal Performing Arts compra kits con licencia completa del Music Theatre International. Los kits incluyen libretos, partituras musicales, guías para el director y discos compactos.

Según Jenny Kabool, coordinadora del programa de educación de Blumenthal, el programa dota de una identidad a muchos alumnos. Algunas veces escucha una variante de “oye, en realidad nosotros somos los niños geniales aquí”.

Es muy estimulante proporcionarle a los niños un lugar en que pueden ser ellos, y adquirir confianza en sí mismos. Eso realmente los ayuda a desarrollarse.

¡Que comience el espectáculo!

En un día de escuela reciente, cientos de alumnos se reunieron en el Knight Theater en la parte alta de Charlotte para su sesión final de comentarios con iTheatrics. Durante los tres días de presentaciones y talleres, perfeccionaron sus habilidades en la escena. No solo aprenden de los profesionales, sino que aprenden entre ellos.

Los alumnos descubrieron el placer de sumergirse en una obra que es familiar y extraña a la vez que desarrollan sus caracteres. La alumna Estee Lanchici, que estará en sexto grado, es el personaje protagónico. El reto es aprender a bailar y a memorizar el texto.

Al igual que muchas actrices, a ella le preocupa olvidar el texto. “Voy a tener que estudiar más”, dice. “Pero cuando subo a escena, no me pongo nerviosa”.

Kya McRae, que estará en quinto grado, fue escogida para el papel más divertido, dice ella, actuando como el personaje malvado. Riendo, dice: “En realidad yo no pretendo ser mala, pero es divertido mandar a los demás. Trato de expresarme”. Ella lo demuestra ofreciendo su profunda voz de mala y su expresión severa.


Ve el video (1:34) de los alumnos de la Escuela primaria de Long Creek actuando en el escenario y recibiendo comentarios de los consultores de teatro.

De regreso en el taller, fue la oportunidad para brillar de los alumnos de Long Creek. Los niños entusiastas presentaron una escena corta de la obra en la que el personaje malvado y sus secuaces revelan su lado amenazador. Cindy Ripley de iTheatrics los hizo volver a cantar con más emoción y expresión facial.

Ripley estaba impresionada y señaló: “Es el espectáculo para niños más difícil que tenemos”.

“Eso fue excelente”, le dijo al grupo Derek Bowley de iTheatrics. “Me fascina lo fuertes y comprometidos que estuvieron desde el comienzo. Deben sentirse muy orgullosos”.

El poder del teatro

Según Gommel, subir a escena una obra es una manera excelente de concluir todo el esfuerzo del año. Al mirar hacia atrás, dice, es un programa especialmente gratificante, cuando padres, maestros y antiguos alumnos ayudan unidos durante el año escolar.

“No solo tenemos a maestros y padres involucrados, sino que vemos como al final regresan alumnos de secundaria de años anteriores”, dijo. “Resulta verdaderamente increíble verlos regresar para ayudar a los alumnos más jóvenes”.

Bascom de PNC agregó: “No me puedo imaginar la cantidad de trabajo que esto encierra, pero tengo la impresión de que le cambia la vida a algunos de estos niños. Ciertamente resultaría algo gratificante que al final se lleven con ellos la convicción del poder que tienen el teatro y el contar historias. Pero si ello cambia aunque sea algo la vida de uno, Blumenthal habrá hecho una gran diferencia”.

Beth Grommel
A la maestra de música Beth Gommel le encanta la forma en que los niños, padres y alumnos trabajan en conjunto.
Kya McRae
La alumna Kya McRae interpretó a Maleficent en la versión de la escuela de “Sleeping Beauty Kids”.

Lecciones aprendidas en el escenario

Cuando de las artes de la representación se trata, los niños pueden aprender valiosas lecciones y habilidades, como:

  • Autoconfianza
  • Autodisciplina
  • Escuchar
  • Leer
  • Trabajo en equipo
  • Expresar opiniones


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