Capacitar a los niños para aprender sobre el dinero

Nunca es demasiado temprano para enseñarles a los niños a ahorrar dinero. El programa PNC School Bank ofrece aprendizaje en el sitio para mejorar el currículo del aula de escuelas primarias e intermedias.

Con bolígrafo y papel en mano, Brycen Carter, de 10 años, espera ansiosamente que los clientes se le acerquen durante la hora del almuerzo. Encaramado en lo alto de un escenario en la cafetería de la escuela, Carter se sienta detrás de una mesa cubierta con un mantel de la marca PNC junto a dos compañeros de quinto grado de la escuela Eastside Elementary en Anderson, Indiana.

Todos los meses, un puñado de estudiantes como él reciben capacitación para ser voluntarios como cajeros del programa PNC School Bank.

“Cuando consigo un cliente nuevo, lo más importante que tengo que decir es, ‘Bienvenido al Eastside Student Bank, ¿en qué te puedo ayudar?’” expresa Carter. “Luego les cuento sobre el programa, y les pregunto si están interesados en abrir una cuenta, les entrego la documentación, les digo que se la lleven a casa para que puedan completarla con sus padres y les recuerdo que la traigan de vuelta”.

En cuestión de minutos, Carter y sus compañeros se preparan para dar la bienvenida a un cliente con la intención de depositar 23 centavos en su cuenta de ahorros.

estudiantes en la cola en school bank
Los estudiantes de quinto grado en la Eastside Elementary School en Anderson se preparan para desempeñarse como cajeros estudiantiles para el lanzamiento del primer PNC School Bank (última fila de izq. a der.): Chris Spolyar, gerente de sucursal de PNC de Anderson; Dra. Val Scott, directora de la Eastside Elementary School; Pat Gamble-Moore, gerente de Community Development Banking de PNC (sentados de izq. a der.): Brycen Carter y Nicholas Kestner, estudiantes de quinto grado.

Experiencia en el campus

PNC lanzó el programa School Bank en 2008 para alentar a los estudiantes de primaria y secundaria a sentar bases sólidas en la administración del dinero.  

La iniciativa es una asociación entre PNC Bank y las escuelas locales que les permite a los estudiantes abrir cuentas de ahorros para menores gratuitas, con el permiso parental, por tan solo cinco dólares. Durante los días de “School Bank”, se les permite a los estudiantes realizar depósitos de hasta $20 en efectivo o cheque. Cuando quieren acceder a su dinero, visitan una sucursal de PNC con su tutor para retirarlo.

“Esta experiencia práctica proporciona una forma creativa de mejorar la educación financiera mientras los niños se encuentran en la escuela”, expresó la Dra. Val Scott, directora de la Eastside Elementary School. “Para muchos, esta es una primera introducción a los conceptos básicos de la administración del dinero o la importancia de los ahorros y las cuentas que generan intereses”.

Para las familias en esta escuela primaria en el centro de Indiana, la experiencia proporciona aprendizaje gratuito y complementario a través de talleres educativos en el sitio y escenarios de la vida real en el sistema bancario.

“Muchas escuelas no ofrecen cursos sobre finanzas personales y crédito, por lo que esta es una manera de asumir la responsabilidad de enseñarles a los niños la importancia de ahorrar y la diferencia entre los deseos financieros y las necesidades financieras. Pueden comenzar a entender cómo gestionar su dinero y aprender a ahorrar para el futuro”, expresó Chris Spolyar, gerente de sucursal de PNC en Anderson.

Muchas escuelas no ofrecen cursos sobre finanzas personales y crédito, por lo que esta es una manera de asumir la responsabilidad de enseñarles a los niños la importancia de ahorrar y la diferencia entre los deseos financieros y las necesidades financieras. Pueden comenzar a entender cómo gestionar su dinero y aprender a ahorrar para el futuro

Los días del School Bank permiten que los estudiantes aprendan otras habilidades sociales y de la vida como interactuar con las personas en un entorno profesional simulado y saludar a los clientes. 

Cajeros estudiantiles crean confianza

La charla en la sala de almuerzo continúa, pero Carter se enfoca mientras se mueve alrededor de la mesa de cajero de banco provisional como un profesional, contando monedas y etiquetando comprobantes de depósito. En medio de sus transacciones, se apresura para repartir materiales informativos a los compañeros interesados.  

La experiencia funciona como un taller profesional en tiempo real para los estudiantes que operan el banco escolar provisional, llenando los comprobantes de depósito, aceptando pequeñas cantidades de efectivo y cheques, cuadrando el libro mayor y respondiendo preguntas sobre cuentas y transacciones. También desarrolla habilidades de liderazgo. 

actividad de lectura con niños
Naomi Flowers y Jameson Studer, estudiantes de octavo grado de la escuela intermedia South Seminole, y Kevin Figueroa, asociado de ventas minoristas y servicio de PNC, toman depósitos durante la hora del almuerzo.

En la costa este de North Carolina, otro grupo de estudiantes de quinto grado en la Northeast Elementary School en Kinston estimulan a sus compañeros a aprender sobre los beneficios del ahorro. Tras llegar bien temprano para operar su sucursal escolar de PNC a las 7:30 a.m., los estudiantes animan a sus compañeros a abrir sus primeras cuentas de ahorros; en dos meses se abrieron 30 cuentas.

“Es importante enseñarles a los niños el concepto de responsabilidad financiera y qué se siente al ser responsable del dinero de otras personas”, expresó Spolyar. “También pueden ver el proceso de apertura de una cuenta bancaria, que es de esperar les despierte hábitos de ahorro inteligente y les transmita cómo los comportamientos de gasto pueden afectar positivamente los resultados”.

La madurez financiera puede comenzar temprano

Para muchos estudiantes, la administración del dinero de la vida real, como cuadrar una chequera o pagar facturas, son experiencias que probablemente no enfrentarán hasta la adultez temprana.

“Exponer a los niños a las lecciones de educación financiera de manera temprana les ayudará a entender mejor los fundamentos de la presupuestación y tomar decisiones financieras informadas, construir un buen crédito y evitar la deuda como adultos”, expresó Pat Gamble-Moore, gerente del mercado de Community Development Banking de PNC en Indiana.

El programa PNC School Bank ha desarrollado materiales pedagógicos sobre temas como el interés y el crédito que los maestros pueden utilizar y enviar a casa con los estudiantes.  

“Trabajamos mucho en comunidades en dificultades y vemos el impacto de la mala administración del dinero y los altos costos que algunos de nuestros clientes tienen que pagar porque no están usando los sistemas bancarios tradicionales”, expresó Gamble-Moore. “Nuestro programa busca enseñar a los estudiantes jóvenes aplicaciones prácticas para la administración del dinero con la esperanza de que pueda ayudar a dar forma a un éxito duradero para ellos y sus familias”.

Nuestro programa busca enseñar a los estudiantes jóvenes aplicaciones prácticas para la administración del dinero con la esperanza de que pueda ayudar a dar forma a un éxito duradero para ellos y sus familias.

Durante la última década, el programa PNC School Bank ha ayudado prestar servicio a escuelas con familias de ingresos bajos a moderados.

“Más del 70 por ciento de nuestros estudiantes reciben un almuerzo gratuito o a precio reducido”, agrega Scott. “Complementar nuestro currículo con educación financiera ayuda a capacitar a nuestros estudiantes de manera temprana para adoptar hábitos financieros positivos”.   

Tutoría para el éxito duradero

La integración de educadores y banqueros de PNC para implementar el programa en las escuelas también proporciona nuevas oportunidades de tutoría.

En Casselberry, Florida, Lancelot Ault, maestro de estudios de derecho, lo llevó un paso más allá incorporando la banca en su currículo de octavo grado, e incluso realizó entrevistas para tres puestos clave para dirigir su PNC School Bank en South Seminole Middle School. Durante el proceso de entrevistas, los niños de 13 años esperaban entusiasmados en el pasillo de la escuela para ser entrevistados, lo que creó una oportunidad práctica para aprender sobre el desarrollo profesional y las habilidades de presentación profesionales.

Ault dice que tiene la esperanza de que sus estudiantes vean la iniciativa como una “forma innovadora de aprender sobre el ahorro de dinero y entender cómo funciona la responsabilidad financiera en el mundo, mientras que también los inspira a comenzar a pensar en trayectorias profesionales”.  

Y lo que es más importante, Ault está dispuesto a ser parte del proceso como su maestro y, con suerte, su mentor por mucho tiempo.

Cuando suena la campana para señalar el final del período de almuerzo en la escuela Eastside Elementary, Carter convoca a sus compañeros para comenzar a cerrar la mesa de cajero. El equipo se reúne en una mesa de atrás, entusiasmados mientras cuentan las transacciones, llenan y sellan los sobres de depósito de sus clientes en una bolsa para depósito nocturno y entregan de manera cuidadosa la bolsa especial a su mentor de PNC.

“Cuando hoy llegues a la sucursal, por favor, deposita un total de $23.45. Esto generará un buen interés para mis clientes de Eastside”, dice Carter sonriente.

 

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Programa PNC School Bank en cifras:

  • El programa trabaja actualmente con 94 escuelas para atender a más de 2,000 estudiantes de escuelas primarias e intermedias en ciudades a lo largo de las regiones de servicio minorista de PNC. 
  • Los equipos de PNC suelen organizar noches de educación financiera gratis para los padres en las escuelas participantes.


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