El misterio del dinero descubierto: Cuando el dinero bueno se convierte en malo

El dinero no dura eternamente, especialmente cuando se estruja, se desgasta o se moja. Existen reglas para determinar cuando el dinero en efectivo y las monedas ya no son apropiadas para el uso y qué sucede una vez que sale de tus manos (nota: tu obtienes todo el valor nominal en el canje). 

Todos los hemos tenido en nuestras manos o billeteras en algún momento: billetes de dólar con esquinas rotas, escritos garabateados o roturas unidas con cinta adhesiva.

¿Cuándo está tan dañado el dinero que no se puede usar? ¿Y qué sucede con él?

Daño sustancial

El Departamento del Tesoro de los EE. UU. cuenta con reglas y procedimientos. La moneda puede estar tan “mutilado que deja de ser apto para su uso” de diferentes maneras: por el fuego, el agua, los productos químicos o explosivos, los animales, daños a causa de los insectos o roedores, y la petrificación o deterioro por haber sido enterrado. Puede canjearse por su
valor nominal si:

  • Más del 50 por ciento del billete todavía existe, o
  • Si el 50 por ciento o menos existe, y el “método de mutilación y la evidencia de apoyo” satisfacen al Tesoro de que las porciones no presentes fueron totalmente destruidas.

En estos casos, los propietarios de la moneda mutilado pueden presentar un reclamo ante la Oficina de Grabado e Impresión (Bureau of Engraving and Printing) en Washington, D.C. La oficina canjeará el papel moneda parcialmente destruido o muy dañado después de verificar su valor.

Daño menor

Existe también un nivel de daño que está entre “apto” para el uso y mutilado, fijado por el Tesoro: el papel moneda que está muy manchado, sucio, pintarrajeado, flojo, desgastado o roto y claramente es más de la mitad del billete original.

Si los billetes no requieren de un examen especial para determinar el valor nominal, estos billetes pueden cambiarse por su valor total en una sucursal bancaria local.

Los tipos más comunes de daños en la moneda incluyen:

  • Porciones faltantes. Si el billete ha perdido una sección grande, todavía tu puedes cambiarlo por su valor nominal si la denominación y el número de serie lo identifican como de curso legal.
  • Desgastado o con cinta adhesiva. Si el número de serie se corresponde en ambas piezas, puede cambiarse por su valor nominal.
  • Escrito. No existen pautas específicas para sacar de la circulación un billete debido a lo que está escrito en el mismo, pero debe prevalecer el sentido común. Si la palabra o la frase es claramente inapropiada u ofensiva, el billete debe apartarse y cambiarse para retirarlo del uso.

Karen Morgan del departamento de operaciones bancarias de PNC tiene una regla general para aquellos que se preguntan si deben cambiar los billetes dañados en su poder.

“Si el estado del billete hace que no desee llevarlo en su billetera o bolsillo, probablemente es hora de que lo cambie para que la Banca de la Reserva Federal pueda disponer del mismo en la forma apropiada”, dijo. “Lo mismo es válido si el billete no se puede usar en una máquina expendedora”.


                                                                                                                            (Fuente: Reserva Federal)

Final apropiado para el dinero en efectivo no apto

Monedas que son determinadas no aptas por los proveedores y surtidores automatizados de dinero en efectivo de PNC, o que canjean los clientes, se envía a la Banca de la Reserva Federal para ser procesado. La Reserva Federal cambia billetes nuevos o aptos por los viejos, y destruye la moneda no apto o dañado de una o dos maneras:

1. Trituración: Billetes que están desgastados, rotos, blandos o muy sucios por lo general se trituran. Aunque los mensajes escritos no necesariamente son algo suficiente como para hacer que un billete sea “no apto”, los clasificadores automatizados de la Reserva Federal detectarán los billetes desfigurados y los retiran de la circulación para ser destruidos.

2.  Incineración: Dinero que está contaminado, por ejemplo, los billetes con moho debido al daño por el agua o haber sido enterrados, se incineran. ¿Por qué? Los billetes mojados son el terreno ideal para las esporas de moho. Después del Huracán Sandy en 2012, la Reserva Federal adoptó pautas especiales para ayudar a agilizar la remoción de la circulación de grandes volúmenes de monedas de la circulación.

El deseo de tener monedas secas

Las monedas no son inmunes a la contaminación tampoco, y por lo general exigen una atención especial para procesarlas y determinar su valor. Por ejemplo, las monedas recolectadas en pozos o fuentes de deseos y que se colocan en contenedores sellados para su almacenaje y embarque también pueden producir esporas de moho. O un cliente bien intencionado puede ser que equivocadamente utilice cloro para limpiar las monedas antes de sellar los contenedores. 

“Una vez recibimos las cubetas selladas de monedas mojadas que habían sido guardadas durante años, en una cantidad suficiente como para llenar dos carros blindados”, “Algunos de los contenedores llegaron a nuestra bóveda de dinero en efectivo e hicieron que los empleados de nuestro proveedor de dinero en efectivo se enfermaran cuando se retiraron las tapas”.

Ahora, PNC no acepta monedas húmedas y ayuda a referir a los clientes a proveedores que se especializan en secar y descontaminar monedas.

“Cada vez que se presenta cualquier contaminación de algún tipo en efectivo o en monedas, se requiere de algún tipo de manipulación especial”, dijo Morgan. “No deseamos ninguna situación que pudiera crear un problema de salud o molestia a nuestros clientes o empleados. En esas situaciones, ponemos un cuidado especial”.


No trates de limpiar las monedas húmedas, aconseja Karen Morgan de PNC.

notas sobre la moneda

  • Todos los años, el Departamento del Tesoro de los EE. UU. manipula alrededor de 30,000 reclamaciones para reclamar monedas mutiladas valoradas en más de $30 millones.
  • El papel moneda está compuesto de un 75 por ciento de algodón y de un 25 por ciento de lino.
  • Tomaría alrededor de 4,000 plegados dobles (primero hacia adelante y después hacia atrás) antes de que un billete se desgaste.

(Fuente: Departamento del Tesoro de los EE. UU.)


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