Estafas financieras fijan como blanco los ancianos y personas vulnerables

La explotación financiera de los ancianos le cuesta a los estadounidenses casi $3 mil millones por año. ¿Cómo puedes protegerte a ti mismo y a tus seres queridos?

Rob Stover está cumpliendo 30 años como investigador de fraude, así que las estafas dirigidas a las personas mayores no son nada nuevo para él.

Sin embargo, recordará un caso reciente para siempre. Stover recuerda a un cliente de edad avanzada de PNC que casi perdió sus ahorros de toda la vida en manos de depredadores particularmente agresivos. Los estafadores lo llamaban y amenazaban con hacerle daño si no enviaba dinero. Stover y el Servicio Postal de EE. UU. lograron evitar que $62,000 en cheques de caja cayeran en las manos equivocadas.

Sin embargo, incluso después de que Stover se asegurará de que el cliente cambiara su número de teléfono, los estafadores encontraron una manera brillante, pero simple de seguir acosándolo. Ordenaban una pizza para que se entregara en la casa de la víctima. Cuando llevaban la pizza, los estafadores llamaban al repartidor mientras estaba en la puerta de entrada y le decían que le pasara su teléfono a la víctima para que pudieran hablar.

“Estas personas eran implacables”, expresó Stover y agregó que había mensajes en el teléfono de la víctima en los que lo amenazaban con incendiar su casa o asesinarlo. En otros mensajes, afirmaban que las personas que llamaban eran del FBI.

Los empleados del banco atentos fueron clave para proteger al cliente. Un empleado de la sucursal, que reconoció indicios de posible explotación, alertó al Grupo de Servicios de Investigación sobre retiros inusuales y otras actividades en la cuenta del cliente. 

gráfico de planificación de sucesión

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Un problema creciente

La explotación financiera de adultos vulnerables es un problema creciente que causa traumas emocionales y financieros profundos. La explotación se produce cuando una persona utiliza indebidamente o toma los bienes de un adulto vulnerable para su propio beneficio personal.

Los expertos dicen que, a medida que los estadounidenses envejecen, la explotación financiera aumenta.

Todos los años, los adultos mayores estadounidenses pierden casi $3,000 millones debido a la explotación, según el Estudio de MetLife sobre el abuso financiero de adultos mayores, 2011. Puesto que, a menudo, no se denuncian todos los delitos, es difícil saber cuántos adultos mayores se ven afectados cada año.

Y si bien la explotación más extraña sucede, como en la historia de Stover, los perpetradores suelen ser familiares, vecinos o cuidadores.

Reconocer el abuso

Trevor Buxton es gerente de comunicaciones de fraude en PNC Bank y también ha visto su buena dosis de estafas.

Estas son algunas señales de advertencia que podrían indicar la explotación financiera de un adulto mayor o vulnerable. Estos no son los únicos escenarios, pero los indicios de posible explotación incluyen los siguientes:

  • Retiros grandes frecuentes, incluidos retiros máximos diarios de cajeros automáticos.
  • Facturas sin pagar repentinas o actividad de fondos insuficientes.
  • Transacciones de débito que son incoherentes para el cliente.
  • Intentos poco característicos de transferir grandes sumas de dinero.
  • No tener en cuenta las multas al cerrar certificados de depósito (CD) o cuentas.
  • Solicitudes de retiro cuando el cliente parece vulnerable y económicamente explotable.

Las interacciones inusuales o tensas con los cuidadores u otras personas también pueden indicar un problema. Está atento a lo siguiente:

  • Un cuidador u otros que muestren un interés excesivo en las finanzas o los activos del cliente, no permiten que el cliente hable por sí mismo, o son reacios a irse de al lado del cliente durante las conversaciones.
  • El adulto vulnerable muestra un grado inusual de temor o sumisión hacia un cuidador, o expresa temor de ser desalojado o colocado en una residencia de ancianos si no se le da dinero a un cuidador.
  • Los empleados del banco no pueden hablar directamente con el adulto mayor, a pesar de los reiterados intentos de contactarlo.
  • Un nuevo cuidador, pariente o amigo comienza a realizar transacciones financieras en nombre del cliente sin la documentación adecuada.  
  • El cliente carece de conocimiento sobre su estado financiero o, de repente, es reacio a discutir asuntos financieros.

Si crees que has visto algo sospechoso, denúncialo a la policía o a la institución financiera de la persona vulnerable. También puedes informar las sospechas a los Servicios de Protección para Adultos en tu estado. 

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Fraude de adultos mayores

Todos los años, los adultos mayores estadounidenses pierden casi $3,000 millones debido a la explotación financiera.

Fuente: Estudio de MetLife sobre el abuso financiero de adultos mayores, 2011
Rob Stover

El investigador de fraude Rob Stover sospecha que el fraude financiero de adultos mayores está aumentando entre nuestra población que envejece
Trevor Buxton

Trevor Buxton aconseja estar atento a los indicios de explotación al notar comportamientos poco característicos, como facturas impagas o temor al cuidador

Otras estafas financieras del Consejo Nacional sobre Envejecimiento:

  • Lotería: La persona que llama dice que el adulto mayor ha ganado la lotería, pero debe pagar impuestos para recibir el premio.
  • Estafas de funerarias y cementerio: los estafadores leen los obituarios y contactan a la familia, y alegan que el difunto les debe dinero.
  • Estafas de telemarketing: La persona que llama dice que el hijo o nieto de una persona está en el hospital y necesita que le transfiera dinero inmediatamente.


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Declaraciones y divulgaciones legales importantes

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