Equipo de madre e hija en el transporte por carretera

Lisa Fischer se considera afortunada. En los últimos 25 años, construyó una sólida reputación y vio crecer su compañía de transporte por carretera. Lo mejor de todo es que lo hizo con su hija y su familia a su lado. “Los sueños no se cumplen, se trabajan”, expresa.

GERMANTOWN, WISCONSIN: hace un poco más de 25 años, Lisa Fischer inició una compañía de transporte por carretera, una proeza excepcional para una mujer en una industria dominada por los hombres. Comenzó con tres camiones de cuatro ejes que transportaban productos para contratistas de construcción locales, y pronto compró remolques de tractores para que los trabajadores pudieran transportar materiales reciclables y basura. Para el año 2012, era una de 1,521 mujeres propietarias de empresas de transporte por carretera de Wisconsin. 

En la actualidad, su compañía, Fischer Truck Service Inc., tiene una flota combinada de 20 camiones y 43 remolques. Transportan semanalmente un promedio de 300 toneladas de basura residencial a los vertederos en el sudeste del estado.  

Como presidenta, Lisa gestiona las operaciones diarias, incluidas las relaciones con los clientes y las negociaciones contractuales. Su hija, Danyelle, gestiona la contabilidad, la facturación y otras tareas administrativas de la oficina. Con mayor frecuencia, interactúa con los proveedores y otros socios. Fischer Truck Service ha sido cliente de PNC desde 2012 y utiliza diversos servicios para la banca empresarial y personal.

La ventana de la oficina de Lisa da a un gran campo de tierra pavimentado con remolques estacionados en la periferia. Se ven nubes de polvo a la distancia a medida que un estruendoso semitráiler pasa en dirección hacia una plataforma de carga cavernosa apilada con montones de basura. 

“La basura de un hombre es la riqueza de otro hombre”, afirma Lisa entre risas.  

Fischer tiene 28 empleados. Seis son familiares, incluida Danyelle de 22 años, que ha trabajado con su madre desde que estaba en la escuela secundaria.

“La he estado preparando durante años”, expresa Lisa.

Fuera de la oficina familiar, Danyelle está trabajando en su licenciatura en administración de empresas y recursos humanos en línea. El dúo espera son ansias su graduación para finales de 2017, un hito positivo para Lisa, ya que espera dejar que su hija asuma lentamente la gestión de la compañía. 

Todo queda en familia

Lisa es una del medio millón de propietarias de pequeñas empresas en EE. UU. Al igual que sucede en otras industrias, el negocio del transporte por carretera es un campo competitivo. Supone sólidas habilidades de construcción de relaciones, un buen ojo para los presupuestos, un buen sentido operativo para el mantenimiento preventivo y el control de costos para reparaciones de servicio en camiones y equipos costosos. 

Por suerte para Lisa, mucho de eso se maneja bajo su propio techo. Su marido Norm asiste con el mantenimiento y las necesidades mecánicas, mientras que sus tres hijos, Butch, Billy y Jake, también ayudan con las reparaciones y el transporte.

La mayoría de los transportes suponen el traslado de basura residencial y productos reciclados, pero también son contratados para transporte de excavación, ejes cuádruples (transportes en remolque), asfalto, grava y otras necesidades regionales de transporte de temporada.

El taller de mecánica y las plataformas de carga están ubicados en depósitos adyacentes junto a las oficinas de Lisa y Danyelle, lo que le permite al dúo solucionar problemas en el lugar.

A pesar de lo tentador que puede ser para una hermana darles órdenes a sus hermanos, Danyelle dice que aprendió de su madre a tomar las cosas con calma y a no preocuparse por las cosas pequeñas.

“A veces, me gusta hacerlos pensar que soy la jefa, así que digo ‘haz esto y haz eso’ y ‘tienes que hacerlo a mi manera’”, expresa entre risas. “Y luego mi hermano reacciona y me dice que no soy la jefa, y nos reímos. Fingimos que podemos decirnos qué hacer: somos alegres y hacemos todo lo posible para no tomar nada de forma personal”.

Lleva la vida de camionero en la sangre

Lisa comenzó a conducir un camión a mediados de la década de los ochenta, aproximadamente. Conoció a su marido varios años más tarde, mientras trabajaba para su madre, quien casualmente también poseía su propia compañía de transporte por carretera. 

Cuando se le pregunta si alguna vez ha considerado una carrera diferente, Lisa se ríe y dice que lleva “la vida de camionero en la sangre”.

Lisa y Danyelle en la oficina

Enciende las luces todas las mañanas a las 5 a.m., sin importar que haya lluvia o sol, nieve o aguanieve. Según los retrasos en el transporte debido a las condiciones meteorológicas u otras interrupciones, por lo general, es un día de trabajo de 12 horas para ella y su familia.

“Tiene que apasionarte o no funcionará”, dice Lisa. “Tienes que ser feliz en lo que estás haciendo. Los sueños no se cumplen, se trabajan”.

Separar los negocios de las emociones

Lisa y su hija trabajan juntas para licitar cuentas y contratos de transporte, y cumplir con ellos, y eso significa mucho papeleo e interacción entre las dos. Como propietarias de empresas, ambas están de acuerdo en que trabajan mejor al saber que tienen las riendas de su propio éxito. Como madre e hija, se sienten aún más motivadas para hacer que funcione. 

El dúo comparte algunos consejos sobre cómo lo han logrado:

Consejos de Lisa:                                      

  • Enfócate: Ningún empleado es inmune a tener un día difícil, y con la familia la situación puede ser más delicada. Recuerda respirar profundo y pensar en la interacción.
  • Haz tiempo para la familia: No olvides separar tiempo para disfrutar barbacoas y socializar.   
  • Ríete: Cuando las cosas se pongan difíciles, una broma puede aliviar las tensiones.
  • Manos ocupadas/mentes ocupadas: Los propietarios de empresas tienden a trabajar muchas horas. Llevar a sus hijos al trabajo puede ayudar a mantener sus mentes ocupadas. 

Consejos de Danyelle:

  • Amiga y socia: Si quieres hacer negocios con tu madre o viceversa, asegúrate de tener una buena relación; de lo contrario, resultará desafiante
  • Retírate cuando sea necesario: Incluso los mejores amigos no están de acuerdo todo el tiempo. Cuando te enfrentas a una situación frustrante, es mejor alejarte, cerrar la puerta o dar un paseo en automóvil. Tómate el tiempo para pensarlo y retoma la conversación más tarde.
  • Disfruta: Acepta trabajar con tu familia como una manera de aprender más sobre ellos y de aprender DE ellos.

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Lisa y Danyelle
Lisa Fischer y su hija Danyelle trabajan juntas todos los días. El dúo comparte sus consejos sobre cómo los responsables de tomar decisiones y sus familiares pueden mantener un ánimo positivo al trabajar juntos.

Los estudios indican que las empresas de mujeres son el segmento comercial de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. En Wisconsin, las empresas de mujeres han crecido casi el 30% en los últimos 10 años, pero ese crecimiento sigue estando muy por debajo del promedio nacional, según los datos de la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. y los estudios de la Kauffman Foundation.


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