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¿Te deberías compadecer del centavo?

¿Están contados los días del pobre centavo? Esta sesión de preguntas y respuestas con Karen Morgan de PNC analiza este acertijo chapado en cobre.

Todos hemos visto las historias que predicen la desaparición de la moneda de un centavo. Recientemente, se informó que la producción del centavo le costó a la Fábrica de Moneda de Estados Unidos $69 millones en el 2017[1]. El elemento principal de la lista de quejas es que le cuesta al gobierno más fabricar un centavo de lo que vale, y los centavos ya no se usan tanto. Le preguntamos a Karen Morgan, vicepresidenta de servicios de efectivo de PNC, sobre el destino no tan claro del pobre y lamentable centavo. 

 

Punto de Vista de PNC: ¿Cuánto cuesta producir el centavo?

Karen Morgan: La moneda de un centavo está compuesta de un 2.5% de cobre y el resto es zinc[2]. El precio del cobre se ha cuadruplicado en los últimos 15 años, en parte debido al aumento de la demanda del material utilizado para el cableado eléctrico en automóviles y otros productos tecnológicos. Y el precio del zinc se ha triplicado en el mismo período de tiempo, lo que significa que el centavo le cuesta a los EE. UU. 1.8 centavos para producir.

Niño en un fuerte contando monedas

Punto de vista: ¿Por qué la gente no derrite el centavo y lo vende por su material?

KM: Es ilegal. Destruir la moneda estadounidense de cualquier tipo se considera “desfigurar la propiedad del gobierno”. En el 2007, la Fábrica de Moneda de Estados Unidos fijó un precio elevado por el derretimiento de monedas: infractores ahora pueden ser castigados con una multa de hasta $10,000 y cinco años de encarcelamiento[3]

 

Punto de vista: ¿Cómo cambiarían las cosas si nos deshiciéramos del centavo?

KM: Es probable que el mayor cambio que los consumidores noten sean los precios redondeados a intervalos de 5 centavos. Algunas organizaciones ya han tomado medidas para hacer desaparecer el centavo a pequeña escala. Por ejemplo, el Ejército de los EE. UU. y la Fuerza Aérea de los EE. UU. ya han prohibido el uso del centavo en sus tiendas de intercambio en el extranjero porque son demasiado engorrosos y costosos de transportar[4]. 

 

Punto de vista: ¿Por qué el gobierno sigue produciendo algo que pierde dinero?

KM: Los centavos son costosos de producir, pero los billetes, las monedas de veinticinco centavos y las monedas de diez centavos siguen siendo más baratos de producir de lo que valen, lo que, combinado con los otros artículos conmemorativos que vende la Fábrica de Moneda de los Estados Unidos, compensa la pérdida. Dicho esto, el gobierno federal ocasionalmente le pide a la gente que entregue sus colecciones de centavos y reservas de alcancía para ahorrarle dinero al país[5]

 

Punto de vista: ¿Cuál es el destino del centavo?

KM:  No es probable que el centavo desaparezca pronto. Esto es generalmente porque requeriría una Ley del Congreso para deshacerse de cualquier denominación de moneda, y no hay mucha presión sobre los líderes actuales para hacerlo. Nos guste o no, al menos por ahora, nuestro compañero de cobre está a salvo.

 

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Karen Morgan
Karen Morgan es vicepresidente de servicios de efectivo de PNC.

¿Sabías que el níquel también es más costoso de producir que lo que vale? La moneda de 5 centavos cuesta un total de 7 centavos para producir y distribuir.


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Divulgaciones legales importantes e Información

    1. 2017 Informe anual, Fábrica de Moneda de Estados Unidos, 2018

    2. Centavo de Lincoln (moneda de un centavo), Fábrica de Moneda de Estados Unidos, abril de 2017

    5. Aviso a los editores de asignación: Junio es el Mes de Canje del Centavo, Fábrica de Moneda de Estados Unidos, junio de 1974

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