Desenredar la red de fraude cibernético

Antes de iniciar su carrera en investigaciones de fraude cibernético, Chris Higdon, construyó una computadora a los 14 años y después trabajó en apoyo técnico. Ahora busca malware y crea alertas para ayudar a proteger del fraude a los clientes de PNC las 24 horas. 

PITTSBURGH – Chris Higdon protege del fraude cibernético que puede resultar muy costoso, a los clientes de PNC incluyendo a las grandes empresas.

Sin embargo, como especialista en sistemas de fraude, Higdon no solo responde a los problemas del malware o del software malicioso. Él también creó sistemas de monitoreo sofisticados para detectar y alertar al equipo de la actividad inusual con las cuentas en línea de clientes corporativos. Estas alertas automatizadas ayudan a que el equipo de PNC conozca cada amenaza y se prepare para el próximo intruso potencial antes de que se infiltre en el sistema del cliente corporativo.

Higdon compara el sistema de monitoreo con una persona usando gafas de sol durante la noche: cualquiera que use gafas de sol en la oscuridad puede parecer sospechoso, pero no todo el mundo que las usa está haciendo algo malo.

El sistema identifica la actividad de patrones sospechosos para investigarlos. Si el equipo determina que hay malware involucrado y que existe el potencial de fraude, trabajan para detener el ataque antes de que las finanzas del cliente se vean afectadas.

“Cada infección es diferente. Esto nos permite entender encontra de lo qué estamos luchamos y qué podrían enfrentar nuestros clientes”, dijo Higdon. Las alertas también le indican al equipo que investigue las tendencias de malware tan cerca del tiempo real como sea posible, una importante capacidad para enfrentar al malware que cambia constantemente.

De juegos de computadora a la universidad

El interés de Higdon por las computadoras comenzó cuando su familia compró una a finales de la década de los 80 o a principio de los 90 y él y su padre exploraron qué podían hacer con la computadora e Internet que comenzaba a estar disponible.

“Todo comenzó conmigo jugando juegos básicos de computadora, luego comenzamos a investigar cómo unir dos computadoras en una red, y yo gradualmente me convertí en el experto de la familia”, dijo.

A partir de ahí, físicamente construyó cinco computadoras, incluyendo su primera cuando tenía solo 14 años. Este interés por las computadoras lo impulsó a buscar un título universitario en seguridad de redes en la Davenport University en Michigan. Mientras estaba allí, aprendió a proteger los sistemas practicando la piratería (hacking) con sus compañeros de estudio. Después de graduarse, tomó una posición minorista y ayudó a las iglesias locales con la iluminación, sistemas de proyección y trabajos de computadora hasta que alguien en la iglesia le recomendó que lo intentara en PNC.

Ahora forma parte del Grupo de fraude empresarial de PNC. Higdon comenzó como un trabajador temporal en el centro de servicios de la banca para los clientes corporativos, ayudándolos con apoyo técnico para sus cuentas en línea. Después de 18 meses, Higdon se convirtió en empleado a tiempo completo y continuó estableciéndose como un experto en la red de PNC y simultáneamente en la “persona a ver” para arreglar los problemas de las computadoras de sus compañeros de trabajo también.

Con esta combinación de conocimientos, Higdon comenzó a encargarse de las llamadas de los clientes corporativos que experimentaban problemas de malware en sus computadoras. Él desarrolló un procedimiento y estableció un equipo para verificar los intentos de iniciar sesión, investigar el problema, y entonces eliminar la infección del sistema del cliente.

“Por mi experiencia en el centro de llamadas, sé lo que el cliente ve y conozco cómo funciona el servidor, de manera que sé lo que deberían ver en cada paso”, dijo Higdon. “Puede ser que el cliente no note nada fuera de lo común, pero como nosotros somos expertos, sabemos cuando algo es inusual. Usamos esto como una comprobación antes de que su apoyo técnico elimine el malware de su computadora. Nosotros restauramos la confianza para ellos”.

Después de siete años en el centro de llamadas, la pericia de Higdon llamó la atención del grupo de fraude empresarial, y le pidieron que se uniera al equipo.


Siguiendo una pista

Además de la protección de los sistemas, Higdon también investiga la actividad fraudulenta con cuentas de clientes individuales. Estos casos por lo general no incluyen malware, sino estafadores haciéndose pasar por otras personas a través del correo electrónico.

Los estafadores pueden utilizar una herramienta para falsear como se muestra la dirección de un correo electrónico. Cuando alguien les responde, la dirección del correo electrónico cambia a su forma verdadera, pero no muchas personas comprueban la dirección otra vez antes de enviar el correo.

En muchos casos, el estafador está haciéndose pasar por un cliente y le pide al destinatario que proporcione información o que le envíe dinero. Ya sea que el estafador tenga éxito o no, Higdon investiga el incidente para determinar la identidad del estafador, aprender del intento y tratar de recuperar la mayor cantidad posible del dinero del cliente.

Higdon compara esas investigaciones con una tela de araña, él y sus colegas siguen los hilos a través de diferentes sistemas de computadoras para encontrar la fuente. Esto implica comunicarse con otras bancas a través de la National Cyber Forensics & Training Alliance, una organización sin fines de lucro para colaborar con los sectores públicos y privados y compartir información para combatir el delito cibernético. Las bancas trabajan de conjunto para comparar información y entonces detener las transacciones.

“A través de la alianza, tenemos conexiones con otras bancas y el FBI así como con otras agencias policíacas domésticas e internacionales. Compartimos todo lo que podemos en relación con esas amenazas”, dijo. “Cada pieza que podemos compartir con las otras bancas y el FBI se une para crear un mejor caso contra los estafadores”.


Chris Higdon construyó su primera computadora a la edad de 14 años.

Conocer de computadora me trajo hasta el sitio en el que estoy hoy. Tener un conocimiento de los fundamentos de las computadoras ayuda con las investigaciones ya que sé lo que estoy viendo en los casos.


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