Ella ayuda a los niños a crecer muy bien

Nichole Vaughan dona su tiempo en horas voluntarias en el programa PNC Grow Up Great y obtiene la satisfacción de ver a los niños de preescolar y a sus maestros beneficiarse de las subvenciones que PNC ha otorgado en apoyo al voluntariado de los empleados en los centros de educación en la primera edad. 

West Palm Beach, Florida: Cuando Nichole Vaughan descubrió que donando su tiempo como voluntaria para PNC Grow Up Great podía también ganar dinero para un aula preescolar local, ella pensó que era demasiado bueno para ser cierto.

“Salí de la presentación para empleados acerca de las subvenciones para Great Hours, pensando PNC otorga a la organización una subvención y yo cuento con tiempo remunerado para el voluntariado. No puede haber nada mejor que eso”, dijo Vaughan.

Grow Up Great es la iniciativa multianual, en inglés/español de $350 millones de PNC, que ayuda a preparar a los niños para el éxito en la escuela y la vida. El programa se inició en 2004 como respuesta a una importante investigación en los últimos 50 años en apoyo a la importancia de la educación en la primera edad de alta calidad y para reducir las tasas de deserción, pobreza y delincuencia, y para fortalecer la fuerza laboral de los EE. UU. Hasta la fecha Grow Up Great ayudó a 2.6 millones de niños pequeños.

Vaughan, asociada de propiedad en el departamento de servicios de bienes raíces de PNC, inicialmente ayudó en la clasificación de juguetes donados para los niños menos favorecidos. Pero no sabía que podía ganar una subvención de $1,000 por cada 40 horas que utilizara en el voluntariado para un programa de preescolar calificado. “Tan pronto como conocí acerca esta oportunidad, supe que debía aprovecharme de ella y ponerla a funcionar para otras personas en nuestra comunidad”, dijo.

Después de explicarle el programa a Tracey Dickerson, maestra de preescolar en la Berkshire Elementary School, Vaughan ayudó a la maestra a inscribirse y comenzaron a trabajar para alcanzar su meta de 40 horas. La empleada de 18 años recibió el estímulo de PNC para involucrarse en su progresista política que ofrece a los empleados 40 horas al año de tiempo remunerado para voluntariado.

niños en sus actividades
Los alumnos participan en una actividad de Grow Up Great y Crezca con Éxito

Cada momento ayuda

Mientras muchos voluntarios como Vaughan trabajan directamente con los niños y maestros en las aulas, otros empleados ayudan detrás de bambalinas organizando viajes de recolección, reparando aulas, construyendo libreros o “donando” sus habilidades comerciales a la organización.

No importa de qué manera los empleados escojan para ayudar, Vaughan afirma que el tiempo que emplean beneficia verdaderamente a las escuelas.

“Cuando los empleados alcanzan sus 40 horas y ganan una subvención para la escuela, es una situación victoriosa para todos. Todos sabemos que en ocasiones los maestros tienen que usar su propio dinero para mantener sus aulas funcionando, de manera que todos los maestros merecen este dinero extra para conseguir sus ‘deseos’ para el aula”, dice Vaughan.

De hecho, cuando Vaughan alcanzó sus 40 horas de voluntariado en la Berkshire Elementary School, supo que su subvención de $1,000 sería duplicada por PNC debido a un reto especial por el 10o aniversario de Grow Up Great. Los grupos de empleados también pueden ofrecer voluntariado como equipo y aplicar para subvenciones de hasta $3,000.

“Cuando supe de la subvención me emocioné mucho”, dijo Dickerson.

Tomé la subvención como una manera de ampliar las experiencias de aprendizaje de mis alumnos más allá de lo que yo podía asumir para hacer con el dinero para suministros que me dan cada año.

Después de recibir la subvención por las horas de voluntariado, Dickerson pudo comprar materiales para proyectos de ensueño que jamás esperó que podría ofrecer a sus alumnos. Ello incluyó lecciones acerca de jardinería tradicional versus hidropónica en un invernadero en miniatura, incubación de huevos de gallina, aprendizaje acerca de cocinar con estufas de superficie de inducción seguras para los niños, y actividades autodirigidas con mini tabletas. En total, las subvenciones para el programa Great Hours sumaron cerca de $4.7 millones para subvencionar programas de educación en la primera edad.

“El día no tiene la cantidad de horas suficientes para conseguir todo lo que quisiera hacer con mis alumnos”, dijo Dickerson. “Nichole es una bendición para mí porque trabaja fuerte, ama a los niños y ciertamente disfruta trabajar con los niños y conmigo. Además de todo ello, gracias a PNC y a las subvenciones que recibimos tenemos proyectos increíbles en marcha. El resultado para los niños es exponencial”.

Nichole Vaughan leyendo con una niña
Vaughan lee con una alumna durante una de sus sesiones de voluntariado

Invertir en su comunidad

Como madre, Vaughan ve otros beneficios. “Veo a otros padres que no pueden participar del voluntariado porque no pueden salir del trabajo o asumir los costos de pedir tiempo libre. Yo trabajo a tiempo completo, además soy madre y esposa, de manera que no podría ser un voluntario si no fuera por la poliza y el apoyo de PNC”.

El supervisor de Vaughan en PNC la ayuda a programar el tiempo voluntario alrededor del horario de sus colegas y de proyectos de importancia. En este año escolar ella programó dos sesiones de cuatro horas cada mes para conseguir la subvención para el aula de Dickerson.

Como voluntaria, Vaughan trabaja típicamente con los niños en el vocabulario con palabras que tienen a la vista, comprobando su comprensión y progreso de acuerdo con la edad, y luego celebran los éxitos.

“Cuando cada niño alcanza un cierto nivel de competencia, detenemos la clase y anunciamos que el niño o la niña en cuestión alcanzó el siguiente nivel hacia su meta”, dijo ella. “Resulta verdaderamente agradable verles progresar y animarse con vítores unos a los otros”. 

Dawn Smith
Nichole Vaughan da gracias porque su tiempo
conllevó a subvenciones para una escuela.

Todo ello suma

Grow Up Great y Crezca con Éxio, según los números:

  • Más de 52,100 empleados voluntarios
  • 575,000 horas voluntarias registradas
  • 825,000 artículos donados
  • $105 millones en subvenciones 


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